El día de Inciarte

 

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El outfielder venezolano se robó el show en el juego inaugural del nuevo estadio de los Bravos. Se convirtió en el primero en conectar un hit, un jonrón, anotar la primera carrera y hacer el primer out en el nuevo SunTrust Park de Atlanta.

 

Hank Aaron, Chipper Jones, Greg Maddux, Tom Glavine y John Smoltz fueron parte de la ceremonia, mientras que Bobby Cox agitaba el tomahawk junto a los aficionados, los principales íconos en la historia de los Bravos de Atlanta estaban presente para darle una digna apertura al nuevo parque de pelota.

Sin embargo, fue el venezolano Ender Inciarte quien se ganó el protagonismo en el primer juego disputado en el SunTrust Park de Atlanta, el nuevo hogar de la tribu.

El centerfielder y primer bate de los Bravos no dejó para nadie. Se encargó de realizar el primer out en ese estadio, al capturar un elevado de Manuel Margot. No conforme con eso y frente a los envíos de su compatriota Jhoulys Chacín, abridor de los Padres de San Diego, Inciarte aprovechó su velocidad para anotarse el primer imparable de ese parque con un infield hit hacia la tercera base, que le sirvió posteriormente para anotar la primera carrera de los Bravos en su nueva casa.

ender2“Es muy especial conseguir esto en el primer juego en este parque y ser parte ya de la historia de esta organización. Es realmente increíble lo que pasó, es algo que jamás voy a olvidar”, manifestó Inciarte vía telefónica desde Atlanta.

“No estaba tratando de hacer mucho, simplemente disfrutar mi juego. Había mucha adrenalina en el ambiente, todos estábamos muy animados y con la piel erizada desde el primer inning”, agregó el zuliano.

Marco Scutaro había sido el último pelotero criollo que había logrado sonar el primer imparable en uno de los 30 estadios actuales de las Grandes Ligas. Lo hizo en la inauguración del Target Field de Minessota en 2010.

Inciarte3El show de Inciarte fue sellado con broche de oro. En el sexto episodio “Shaggy” disparó el primer jonrón en el SunTrust Park. Fue un estacazo frente al relevista Craig Stammen, productor de dos carreras que decretó el marcador final en el triunfo de los Bravos

“Sólo estaba tratando de ayudar a ganar el juego de pelota. Afortunadamente salieron los batazos, obviamente cuando uno es primer bate tiene más oportunidades hacer las cosas pro primera vez en un juego”, manifestó Inciarte.

“Ahora toca pensar en lo que viene, la meta es seguir haciendo bien las cosas y ayudar a este equipo a ganar algo importante. Me quedan muchos más juegos en este estadio”.

Durante el receso de temporada Inciarte acordó una extensión de contrato de cinco temporadas a cambio de 31 millones de dólares, una muestra de que los Bravos apuestan a que el patrullero criollo sea uno de los pilares en la reconstrucción de la organización.

3friday9Una nueva arma

En sus dos últimos juegos Inciarte ya suma los tres vuelacercas que conectó en toda lasa pasada zafra.

“No estoy tratando de sacar más jonrones, sólo estoy haciendo el swing correcto al pitcheo correcto, y creo que soy capaz de hacerlo de manera constante. Tuve un comienzo lento, pero estoy tratando de mejorar”

Brian Snitker, mánager de los Bravos dijo que Inciarte está sesiones de trabajo adicionales con el coach de bateo Kevin Seitzer y el asistente de José Castro, que le han ayudado a cambiar su enfoque en el home.

“Estoy tratando de llegar con una mentalidad diferente”, comentó Inciarte durante la rueda de prensa. “La mente es algo muy fuerte en el béisbol. A veces soy un muy exigente conmigo mismo, simplemente debo tratar de hacer lo mejor que puedo todos los días. Es lo único que puedo controlar”.

 

Wilmer Reina

Félix trata de volver a lo suyo

Felix

Por primera en su carrera Félix Hernández inicia la temporada con tres aperturas de al menos cinco entradas de labor sin otorgar boletos. En sus 18.1 innings, el lanzador venezolano refleja una efectividad de 2.95, lo que en cifras representa una señal alentadora para lo que puede deparar la temporada del as de la rotación de los Marineros de Seattle.

 

Félix Hernández viene de su actuación más inconsistente en una campaña. En el 2016 el diestro luchó con el comando de su recta, razón por la que dejó la tasa más alta de boletos (3.8) por cada nueve entradas de su carrera, junto con el promedio más bajo ponches (7.2).

En este inicio de campeonato, Hernández acumula 15 abanicado y ningún pasaporte en sus tres primeras salidas, algo que Scott Servais, mánager de los Marineros, ha denominado “Un nuevo Félix”.

“Lo que estoy tratar de hacer ahora es profundizar más en el juego, eso nos da mayor oportunidad de ganar”, dijo Hernández.

“Los ponches van a venir, no tengo que salir a buscarlos, sólo tengo que mantenerme alrededor del plato, lanzar muchas strikes y comenzarán a aparecer. Estoy contento con esto que estoy haciendo”, manifestó Félix, quien está a un triunfo (155) de igualar a Freddy García como el pitcher venezolano con más juegos ganados en las Grandes Ligas.

hernandezHernández ha logrado establecer nuevamente el control de sus envíos, principalmente su recta, lo que genera un efecto mayor en sus envíos secundarios.

De acuerdo con Fangraphs, la velocidad de su bola rápida pasó de 90.5 millas por hora de promedio en 2016, a 91.3 en esta campaña. El “Rey” está recuperando la confianza en su recta, por lo que la está utilizando en 29.20 por ciento con relación al resto de su repertorio, luego de un 19.09% el año pasado, según cifras de Brooks Baseball.

En sus tres actuaciones la recta de Hernández ha estado en la zona de stike en un 62.3% de la veces, una deferencia significativa con respecto al 52.8% del 2016 y 49.6 % del 2015.

“Eso significa mucho”, comentó Hernández. “Significa que mis mecánica está funcionando muy bien, estoy lanzando muchas strikes y eso es realmente bueno para mí. El año pasado di muchos boletos y me metí en problemas por eso”.

Los Marineros necesitan más que nuca que Hernández recupere su lugar entre los serpentineros más dominantes del juego. El equipo se ha armado con la misión de que su as pueda conseguir realizar la primera apertura de su carrera en postemporada.

 

Wilmer Reina

 

Ronald Torreyes responde a las necesidades de los Yankees

Torreyes

Los nuevos “bombarderos del Bronx” Greg Bird, Aaron Judge y Gary Sanchez,  junto con Jacoby Ellsbury, se han combinado para ocho carreras remolcadas en los primeros siete juegos de la temporada, la misma cantidad que acumula el campocorto venezolano Ronald Torreyes como noveno en el orden al bate de los Yankees de Nueva York.

Torreyes, quien emergió durante el spring training en la alineación titular en remplazo del lesionado Didi Gregorius, ha logrado ser consecuentemente oportuno en el arranque del campeonato.

“Soy el líder en remolcadas del equipo, por lo que hemos hecho un par de bromas sobre eso”, contó Torreyes al diario Bergen Record.

“Me siento muy contento de contar con todo el apoyo que me han dado estos muchachos”, manifestó el torpedero criollo.

“No creo que muchos de nosotros hubiéramos apostado a eso”, comentó el manager Joe Girardi sobre el rendimiento de Torreyes, quien incluso fue el primer bateador de los Yankees en conectar un jonrón en este inicio del campeonato. “Siempre es bueno tener ese tipo de contribuciones de todos los jugadores”.

“‘Toe’ (Torreyes) es un buen pelotero y lo está demostrando”, agregó el estratega de los Yankees.

Ronald+Torreyes+New+York+Yankees+v+Baltimore+eEW4G8f56MUxAl igual que su contribución ofensiva, el trabajo de Torreyes en el shortstop ha sido eficiente, por lo que la ausencia de Gregorios no ha pesado para en el desempeño de los neoyorquinos.

“Didi es una parte muy importante de nuestro equipo y queremos que esté de vuelta muy pronto, pero trabajo para estar listo para jugar a diario y en eso es lo que me enfoco”, apuntó Torreyes. “Vengo aquí y trato de cumplir con mi labor lo mejor que puedo, eso es lo que me gusta hacer, y creo que es algo que les gusta ver a todos en este equipo”.

El ímpetu de Torreyes no pasa desapercibido dentro del clubhouse de los Yankees.

“Es uno de esos tipos a los que todo el mundo le gusta animar por su gran empeño y porque él puede jugar 17 posiciones diferentes y nunca se queja”, dijo Chase Headley, antesalista de los Yankees.

 

Wilmer Reina

TALENTO DE SOBRA

OPENINGDAY

Una cifra sin precedente de peloteros venezolanos inicia la temporada de las Grandes Ligas. El big show arranca con una legión de 76 criollos distribuidos en los rosters de 25 de cada organización. Una lista de 12 coachs y dos umpires se suman a la comitiva.

 

Poco o nada esperaron los peloteros venezolanos para establecer una vez más un nuevo hito en las Grandes Ligas. La comitiva criolla iniciará la temporada estableciendo una cifra récord de jugadores dentro de los rosters que ponen en marcha la campaña.

Un total de 76 jugadores venezolanos, siete de ellos en lista de lesionados, inician la campaña dentro del roster del equipo grande, dejando atrás la marca de 67 establecida en 2012.

VENODSon varias las novedades que se abren paso dentro de la legión de bigleaguers criollos en este inicio del calendario regular. El notable desempeño ofensivo durante el Spring Training de Jesús Aguilar (Cerveceros), Manuel Piña (Cerveceros) y José “Cafecito” Martínez (Cardenales), les dio la posibilidad de ganarse el derecho a comenzar el año en las Mayores, al igual que el prospecto Antonio Senzatela, quien hará su debut como miembro de la rotación de los Rockies de Colorado..

Luis Torrens es otro de los que tiene abierta la puesta para su estreno en el big show. El receptor fue tomado por los Padres de San Diego en el draft de regla 5, y se mantendrá entre los 25 que arrancan el campeonato, a diferencia de Anthony Santander, fue colocado en lista de incapacitados por los Orioles de Baltimore.

Los Rockies, Padres, Tigres de Detroit y Filis de Filadelfia, serán los equipos que concentren la mayor cantidad de nativos desde el Opening Day, todos con seis en cada una de sus nóminas. Será la Liga Nacional, con 42 peloteros, la que reúna el grupo más extenso.

DISTRIBUCIÓNEn el 2016 la legión de criollos se las ingenió para superar muchas de las marcas registradas colectivamente. El año pasado se logró un récord de 104 peloteros en acción en una campaña, por lo que este comienzo de la zafra deja alentadoras expectativas para alcanzar nuevos registros.

LIGA AMERICANA

LIGA NACIONAL

 

Wilmer Reina. / Gráficos: Jesús Machado

 

 

DUEÑOS DEL SHORTSTOP

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La temporada de las Grandes Ligas iniciará con seis venezolanos siendo titulares en el campocorto.

 

Desde que Alfonso “Chico” Carrasquel irrumpió como campocorto de los Medias Blancas de Chicago en 1950, se ha dicho que Venezuela es la tierra por excelencia de shortstop de elegancia y seguridad defensiva.

El legado de Luis Aparicio, único venezolano miembro del Salón de la Fama, fue bien heredado por David Concepción, para posteriormente darle paso a Omar Vizquel y Oswaldo Guillén.

Hoy por hoy son varios los equipos de Grandes Ligas que confían en las manos de un paracorto criollo para poner en marcha la temporada y darle estabilidad a la posición más importante del infield.

La campaña 2017 arrancará con la posibilidad de que seis equipos en las Mayores tengan a un torpedero criollo en sus alineaciones titulares, lo que representa la segunda cifra más alta desde el 2010, cuando siete clubes utilizaron a uno de nuestros compatriotas en la sexta posición del campo.

La historia es un aval que certifica la solvencia que poseen los torpederos criollos. Son 28 los Guantes de Oro que colectivamente colecciona Venezuela en el shortstop y 11 de estos jugadores han asistido al Juego de Estrellas.

Alcides+Escobar+Houston+Astros+v+Kansas+City+PlJHeziaHpexDesde que Alcides Escobar llegó a los Reales Kansas City en 2011, ningún pelotero ha iniciado más encuentros (939) en el campocorto, por lo que continuará como el dueño de ese puesto a lo largo del campeonato, mientras que en Texas, Elvis Andrus, quien en 2016 consiguió su mejor rendimiento ofensivo, sigue siendo la carta crédito de los Rangers.

Los Filis de Filadelfia contarán una vez más con Freddy Galvis, quien terminó como uno de los finalistas al guante dorado la pasada zafra, en la que también logró conectar 20 cuadrangulares. Su UZR (estadística defensiva sabermétrica que evalúa la contribución en carreras salvadas de un jugador por encima o por debajo del promedio en su posición) fue de 15.1 en 2016, el tercer mejor entre los torpederos de la Liga Nacional.

Orlando Arcia tuvo un duro proceso de adaptación al big show luego de su debut en 2016 con los Cerveceros de Milwaukee. A sus 22 años sigue siendo una de las promesas mejor conceptualizadas de la organización, en medio de esa curva ascendente de aprendizaje, por lo que nuevamente apostarán por él en el campocorto.

En Milwaukee, nadie cuestiona las habilidades defensivas de Arcia, pero tendrá el reto de adaptarse ofensivamente a las exigencias de la liga.

IMG_3628Desde la Gran Manzana

Por segundo año consecutivo, Asdrúbal Cabrera estará desde el juego inaugural defendiendo el shortstop con los Mets de Nueva York.

El criollo luchó con una lesión en la rodilla derecha durante gran parte del pasado campeonato; sin embargo, su contribución fue vital en la parte final de la campaña para llevar a los metropolitanos a los playoffs.

Si Cabrera logra mantenerse sano, será una garantía de lujo en la línea central de los Mets.

Del otro lado de la ciudad, en el Bronx, los Yankees han solventado la ausencia por lesión de Didi Gregorius, utilizando a Ronald Torreyes desde el Opening Day.

Torreyes, quien fue el utility de los Yankees la temporada pasada, le ganó la batalla en la pretemporada a Tyler Wade, por lo que el mánager Joe Girardi apostará por el criollo mientras que Gregorius se recupera.

Los Yankees no utilizan un parador en corto venezolano en una jornada inaugural desde el 2001, cuando lo hizo Luis Sojo. Previamente solo lo había logrado Álvaro Espinoza entre las zafras del 1989 y 1991.

La gerencia neoyorquina también espera una pronta evolución del Gleyber Torres, principal prospecto de la organización y quien demostró durante el spring trainig, tener las herramientas para hacer el grado en las Mayores.

Brian Cashman, gerente general de los Yankees, prefirió no apresurar el desarrollo de Torres, quien jugará a nivel de Doble A y Triple A. El ejecutivo aseguró que el joven venezolano posiblemente recibirá el llamado al equipo grande posiblemente durante esta temporada.

 

Wilmer Reina

 

Sandy León: “Confío en mi trabajo”

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El venezolano es optimista sobre su rol como receptor titular de las Medias Rojas. Será la primera vez en su carrera que inicia la temporada siendo estelar detrás del plato

 

La evolución de Sandy León en las últimas dos temporadas ha sido premiada por los Medias Rojas de Boston. John Farrell, mánager de los patirrojos aseguró que el venezolano será quien inicie la temporada siendo el receptor titular del equipo.

Por primera vez en su carrera, León tendrá la oportunidad de estar detrás del plato desde la jornada inaugural, una posición en la que tendrá la responsabilidad de conducir el desempeño de una rotación plagada de ases.

“Le doy gracias Dios, a la organización de Boston y al mánager, por esta oportunidad que me están brindando, no todos los días puede uno disfrutar el hecho de ser parte de un club con tanta trascendencia y tradición”, indicó León vía telefónica desde Fort Myers, Florida, sede primaveral de los Medias Rojas.

“Muchos pueden creer que existe presión, pero no, para nada, al contrario, voy a disfrutar el juego como siempre lo he hecho. Emplearme al 100 por ciento y seguir con ando en lo que ha traído hasta donde estoy: que son la fe y la confianza puesta en Dios”, manifestó el careta criollo, quien estuvo batallando durante el Spring Training junto con Christian Vázquez y Blake Swihart, por la estelaridad en la receptoría.

“Estoy tranquilo, confío en mi trabajo y en la ayuda de Dios, soy una persona que tiene mucha fe en lo que hace y espero estar a la altura de lo que exige una afición como la de Boston. Aquí no hay fórmulas, en el béisbol simplemente hay que trabajar duro todos los días”, comentó el zuliano.

635309886Posición de privilegio

León es consciente que el desafío que tendrá que asumir desde el próximo 3 de abril, cuando los Medias Rojas reciban a en Fenway park a los Piratas de Pittsburgh, sobre todo en un equipo que esta campaña tendrá en su staff de abridores a Rick Porcello, Chris Sales y David Price, una vez que se recupere de sus molestias en el codo izquierdo.

“La comunicación que he tenido con ellos (abridores) ha sido fundamente, son ganadores de premios Cy Young, lanzadores que saben lo qué tienen que hacer, suben a la lomita con un plan de trabajo y yo simplemente trato de estar en la misma página”, explicó el catcher de los bostonianos.

“Todos tienen la capacidad de ejecutar cualquier picheo en situaciones importantes. Yo simplemente trato de que ellos siempre se sientan cómodos con la manera en que yo llamo el juego, y afortunadamente me he ganado la confianza para que ellos me sigan con los envíos que pido”.

En 2016, con León detrás del plato, Porcello tuvo una efectividad de 2.52, Price reflejó 3.23, mientras que con su compatriota Eduardo Rodríguez el porcentaje de carreras limpias permitidas fue de 4.90.

“Si Eduardo logra que se mantenerse sano va a ser una superestrella. Tiene las herramientas para ser un pitcher muy dominante, por lo que es emocionante siempre ser su receptor”, apuntó León.

Durante este Spring Training, León se encargó de ponerse en sintonía con Sale, nuevo miembro de la rotación de Boston y la principal adquisición del equipo durante el receso de temporada.

“Todos conocen que tipo de lanzador es Sale, él es un pitcher muy competitivo, que quiere ganar siempre. Estoy por la comunicación que hemos tenido desde que llegó aquí y estoy en ese proceso de ganarme su confianza para ayudar al equipo a conseguir la mayor cantidad de triunfos”.

646730874Sin descuidarse

Más allá del arsenal ofensivo que los Medias Rojas muestran en el lineup, León tiene claro que su continuidad en la alineación dependerá del balance que pueda hacer entre sus labores defensivas y la consistencia con el madero; sin embargo, el zuliano confía en su capacidad de adaptarse a las exigencias del equipo.

“Mi ofensiva está ahí, ya demostré lo que puedo hacer y confío en las habilidades que Dios me ha dado. No hay que tratar de forzar las cosas, pensar siempre en lo que yo puedo controlar, en hacer mi trabajo de la manera que trajo hasta aquí”, dijo León.

“Mi enfoque siempre estará en la defensiva, tratar de llevar bien a los lanzadores y mantener los juegos pegados, ya que nuestra ofensiva es muy buena y podemos llegar hacer bastante daño al pitcher que nos enfrentemos”, puntualizó León.

“Este un equipo que está muy motivado, con peloteros de mucha experiencia como Pablo (Sandoval) y Hanley (Ramírez), además de un grupo de jóvenes de mucha calidad como Mookie Betts y Xander Bogaerts. Todos pueden cambiar un juego con un batazo. Hay mucho balance y mucha unión en el grupo, todos tienen una mentalidad positiva sobre lo que viene esta temporada”.

 

Wilmer Reina

Arcenio se abre un espacio en Detroit

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El relevista venezolano batalla por un puesto en el roster de los Tigres y lograr su debut en las Grandes Ligas.

El rendimiento de Arcenio León durante la pretemporada logró atraer la atención de la directiva y el cuerpo técnico de los Tigres de Detroit. El relevista venezolano se ganó el derecho a ser formalmente invitado al campo de entrenamiento del equipo grande, donde ahora tiene la posibilidad de ganarse un puesto en el roster y poder concretar su debut en las Grandes Ligas.

León llegó a Lakeland, Florida, sede primaveral de los Tigres, con un contrato de ligas menores. En cuatro ocasiones fue llamado para completar el roster de los juegos de pretemporada, una oportunidad que supo aprovechar el derecho, con sus envíos a 97 millas por hora, para mostrar sus condiciones y “abrirle los ojos” al mánager Brad Ausmus, junto con su cuerpo técnico.

“Desde el primer día que llegué me sentí muy motivado. Me mentalice en trabajar duro todos los días y demostrar el tipo de lanzador que puedo ser. Simplemente estoy haciendo las cosas de la manera correcta y eso aquí lo están tomando en cuenta”, manifestó León vía telefónica desde Lakeland.

Luego de su participación con Venezuela en el Clásico Mundial, León se incorporó al campamento del equipo grande de los bengalíes, donde aspira abrirse paso dentro de un cuerpo de relevistas que presenta muchas interrogantes durante el spring training.

“No me pongo a pensar en las decisiones que pueda tomar la gerencia, son cosas que no controlo. Yo simplemente vine aquí a tirar strike y sacar la mayor cantidad de outs en cada oportunidad que reciba. Yo voy a hacer lo mío, quiero batallar con todo por ganarme un puesto”, comentó león, quien no ha permitido carreras en sus cinco presentaciones en la Liga de La Toronja.

“Cada vez que me den una oportunidad, me voy a parar ahí (en el montículo) a tirar strike, a mantener la bola bajita. Me trajeron aquí para sacar outs y eso es lo que trato de hacer. No hay que cambiar nada ni forzar las cosas, simplemente lanzar como lo vengo haciendo”, comentó León.

El gerente general Al Ávila le atribuyó a Miguel García, director de operaciones en Latinoamerica del equipo, la firma de León. Avila le dijo al Michigan Live que León está entre los lanzadores más prometedores de los agentes libres incorporados en el receso de temporada.

“De los pitchers con contrato de ligas menores que hemos firmado, él (León) es el único que puede hacer algo por nosotros en este momento”, indicó Ávila.

Philadelphia Phillies v Detroit TigersEn buen momento

Luego de salvar 36 juegos en 42 oportunidades en la Liga Mexicana con los Acereros del Norte en 2016, León logró otros 14 rescates con las Águilas del Zulia en la LVBP; sin embargo, luego de pactar con los Tigres, las restricciones de su nueva organización frenaron el ritmo de trabajo que mantuvo el zuliano, algo que lo perjudicó un poco en su desempeño.

“Soy un lanzador que necesita estar activo, las limitaciones me cortaron el ritmo que traía. Luego de terminar la temporada con las Águilas, realicé un plan de trabajo que me ayudó a retomar nuevamente mi rutina, me costó un poco, pero afortunadamente llegué al campo de entrenamiento en la forma que quería”, explicó el escopetero.

A sus 30 años y luego de 12 campañas en las menores, León asegura que más allá de la salud de su brazo, ha sido su madurez como pitcher la que le ha dado un impulso a su carrera.

“Ahora soy un mejor lanzador. Aprendí cómo usar mis lanzamientos, a sacarle provecho a los pitcheos secundarios, sobre todo mi slider”, puntualizó León. “No es solo saberlos ubicar en la zona, sino saber utilizar mis envíos para sacar de balance al bateador, atacar y no dejarlo pensar”.

Wilmer Reina