¿Un slugger abriendo el lineup?

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Mánagers de las Grandes Ligas optan ahora por colocar a sus toleteros como primeros en el orden al bate. Anthony Rizzo, Joe Mauer, José Bautista, Giancarlo Stanton y recientemente Miguel Cabrera, están siendo utilizados en los primeros puestos del lineup.

 

El béisbol está evolucionando indudablemente turno a turno, la competencia va cambiando a medida que mejora el análisis del juego y surgen nuevas alternativas para ser más eficaz tanto ofensiva como defensivamente; sin embargo, la esencia sigue siendo la misma: anotar más carreras que el rival.

El aspecto tradicional de este deporte sigue ejerciendo un peso importante, pero año a año las nuevas tendencias van marcado la diferencia entre el éxito o el fracaso.

El estudio avanzado de las estadísticas ha generado movimientos que para muchos resultan radicales, como para otros son efectivos, de hecho, hoy por hoy los shift defensivos se han vuelto algo tan cotidiano como hit. En este sentido, algunos mánager de Grandes Ligas han optado por darle una nueva visión al orden en su alineación.

La opción de utilizar al principal toletero del equipo entre los dos primeros puestos del lineup comienza a ser una tendencia en las Mayores, por lo que ahora podemos observar a Anthony Rizzo, con los Cachorros; a Joe Mauer con los Mellizos; a Adam Rosales, con los Atléticos; a José Bautista, con los Azulejos; a Giancarlo Stanton, con los Marlins; y más reincidentemente a Miguel Cabrera, entre los dos primeros bateadores de sus novenas.

“Ahora muchos equipos están tratando de aprovechar al bateador con mejor porcentaje de embasado para tratar de caer adelante en el juego y sacarle ventaja a eso, pero habrá que revisar qué registro tienen esos equipos cuando anotan primero que el rival, de lo contrario lo considero un experimento”, manifestó a Versión Final, Lipso Nava, mánager de las Águilas del Zulia en la LVBP y coach de bateo de la sucursal Doble A (Richmond) de los Gigantes de San Francisco.

Giancarlo+Stanton+New+York+Mets+v+Miami+Marlins+pZLGXl0eg4WxPoder desde el “playball

En el llamado “libro de la vieja” se dice que la velocidad y contacto están por encima de un gran porcentaje de embasado (OBP). El poder no es importante, y el OBP es tomado en cuenta, pero está por detrás de la velocidad.

Actualmente hay estrategas que le dan prioridad al OBP, y si a su vez existe un bateador que pueda combinar su habilidad de mantenerse constantemente en circulación con su poder, ¿por qué perder la oportunidad de iniciar el juego anotando carreras?

¿Y qué pasa con la velocidad? Normalmente la parte superior del orden al bate va a estar llena de bateadores de potencia, por lo que la rapidez del primer toletero no sería un aspecto que marque la diferencia.

Joe Maddon, mánager de los Cachorros de Chicago, ha sido uno de los más afectos a las nuevas tendencias, razón por la que optó con Rizzo, su principal slugger, como el primero al bate.

Rizzo batea .333 con un OBP de .413, además de 11 remolcadas y 9 anotaciones en sus 12 encuentros como primer bateador de los Cachorros, en ese lapso el equipo tiene marca de 7-5 con un promedio de 5.3 carreras por encuentro.

“Obviamente no estoy de acuerdo con eso, lo que pasa es que hoy en día le está saliendo bien a Maddon y entonces se ha vuelto una tendencia. El resto creo que están tratando de experimentarlo”, manifestó Oswaldo Guillén, quien es hasta ahora el único piloto latinoamericano que ha ganado un título de Serie Mundial.

Guillén, un defensor a ultranza de la vieja escuela, no le seduce mucho la idea de apostar por un slugger en los primeros lugares del lineup.

“Basado en el béisbol que yo conozco, el que me ensañaron, a mí me gusta un primer bate al viejo estilo, que tenga un buen porcentaje de embasado y buena velocidad. Yo prefiero que un bateador como Rizzo, por ejemplo, me llegue al plato con corredores en base y poder aprovechar sus características como bateador. De hecho solo será primer bate abriendo el juego”, agregó “Ozzie”, quien se desempeña actualmente como comentarista de la cadena ESPN Deportes.

Miguel+Cabrera+Detroit+Tigers+v+Houston+Astros+_8kkKcL190axBuscando respuestas

Tratando de conseguir una reacción John Gibbons, mánager de los Azulejos, movió a Bautista al primer puesto. Durante los últimos cinco encuentros ligó de 21-8 con cuatro producidas, cinco anotadas y Toronto juega para 2-3.

Stanton es un prototipo de cuarto bate, posiblemente ese sería su puesto en cualquier otro equipos; sin embargo, con los Marlins viene siendo utilizado como segundo bateador. Es ese puesto su OBP es de .390 con 24 anotaciones, nueve vuelacercas y 18 fletas en 30 partidos, en los que Miami muestra un récord de 18-12.

Previo a estos, como cuarto toletero, su OBP fue de .332, con 23 rayitas, 11 estacazos, 30 traídas al plato y los Marlins jugaron para 15-28.

Brad Ausmus, estratega de Detroit, optó por colocar a Cabrera como segundo toletero, por primera vez desde 2004, como una medida desesperada de salir del mal momento en que está su equipo y el slump del bateador más consistente de esta era.

“Simplemente es una mezcla a ver qué pasa”, dijo Ausmus. “No sé si hay alguna lógica detrás de esto, sólo espero que cambie su suerte”. Cabrera refleja un average de .262, con 26 anotadas y 34 impulsadas esta campaña, pero apenas batea .213 en sus últimos 20 desafíos. “Tal vez también cambie su suerte”, apuntó Ausmus. “Ha conectado algunas buenos batazos sin ningún resultado. Veremos si tiene algún impacto ahora”.

 

Wilmer Reina

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SUPERUTILITYS

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Eduardo Escobar, Hernán Pérez y Marwin González se han convertido en los peloteros más versátiles esta temporada. Los criollos han logrado responder en varias posiciones y ser piezas importantes ofensivamente para que sus novenas se mantengan como líderes de sus Divisiones.

 

El concepto de jugador utility se ha convertido en una herramienta básica de cada roster en las Grandes Ligas; sin embargo, en algunos casos ha sido un eufemismo para un jugador que no logra batear lo consecuentemente bien como para justificar un lugar en la alineación.

Este no es el caso de los venezolanos Marwin González, Eduardo Escobar y Hernán Pérez, quienes han logrado ganarse la regularidad dentro de sus equipos a fuerza de batazos y solvencia defensiva, independientemente del lugar en el campo donde los pongan, los criollos han logrado responder y ser piezas importantes para que sus novenas se mantengan como líderes de sus Divisiones.

La terna criolla ha sabido darle un valor agregado a sus características de jugadores versátiles, ambos se han ganado el califificativo de superutilitys gracias al notable desempeño que han tenido durante los dos primeros meses de la campaña.

González se ha convertido en el as bajo la manga del mánager de los Astros AJ Hinch. El criollo es el tercero en producidas (37) y segundo en vuelacercas (12) del equipo con la mejor ofensiva del joven circuito y que posee el mejor récord en las Mayores. Su OPS (1.000) es el cuarto más alto entre los bateadores con al menos 150 apariciones en el plato esta campaña en la Liga Americana.

“Ciertamente es un pelotero que está marcado diferencias y se ha ganado una tonelada de tiempo de juego” manifestó Hinch. “Aunque que no lo vean así, él (González) es un jugador regular”.

El rendimiento de González está comenzando a generar un debate sobre sus méritos para ser considerado un candidato idóneo al juego de Estrellas, más allá que de que no aparece como jugador regular en ninguna de las posiciones.

Este año, Marwin ha sido titular en el campocorto, la intermedia, la antesala, la inicial y el jardín izquierdo, además de defender el rightfield en un par de ocasiones.

“Puedo sustituir a cualquiera en este equipo tengo a Marwin”, puntualizó Hinch.“Puede cubrir el center, el right, el letf, todas las posiciones en el campo, y eso es una ventaja enorme para nosotros”.

Eduardo+Escobar+Houston+Astros+v+Minnesota+ZnFoGHmkXDyxDonde lo pongan

Escobar ha logrado colarse en el lineup de los Mellizos de cualquier manera, al punto de ser utilizado como receptor en un juego de Grandes Ligas por primera en su carrera.

El polivalente pelotero de los Mellizos dijo que está consciente de su rol dentro del roster y que trata de estar listo cuando se le solicite.

“Haré lo que el mánager quiera que haga”, apuntó Escobar al Minnesota Star Tribune. “Vengo al estadio con la intención de jugar todos los días, es un poco difícil mantener esa mentalidad, pero es lo que hago”.

Este año batea .297, con siete estacazos y 24 impulsadas, la cuarta cifra más alta entre los líderes de la División Central de la Americana.

“Obviamente, me siento muy bien, he podido conectar algunos buenos batazos. En estos momentos me siento cómodo, he estado trabajando duro con los coach Rudy Hernández y James Rowson y eso me ha ayudado mucho”, señaló Escobar.

“Lo importante es que intentaré hacer lo mejor para el equipo todos los días”, puntualizó.

Hernan+Perez+Los+Angeles+Dodgers+v+Milwaukee+rkU-aQfxF1JxEn evolución

Pérez también le ha sabido sacar provecho a su polivalencia para mantenerse constantemente en el lineup Craig Counsell, sin embargo, su bate viene siendo también uno de los eslabones que mantiene a los Cerveceros de Milwaukee encadenados en la cima de la División Central de la Liga Nacional.

El utility mantiene un promedio de bateo de .277 con 30 fletadas y 60 imparables, la segunda mayor cifra entre los toleteros de Milwaukee.

Pérez ha sido titular al menos una vez en seis posiciones esta campaña, algo que nadie lo ha hecho hasta la fecha. Ha defendido las tres posiciones del outfield, además del shortstop, la segunda y la tercera base.

“Hernán ha sido uno de los mejores outfielder de las Grandes Ligas este año, así que defensivamente, no sé si podemos hacerlo mejor. Él realmente ha sido un gran pelotero a la defensiva y ofensivamente me siento muy feliz con lo que ha hecho”, comentó Craig Counsell, mánager de los Cerveceros.

Según FanGraphs, las siete carreras salvadas a la defensiva de Pérez durante este campeonato, son la segunda mejor relación entre los patrulleros del viejo circuito.

“Pienso que la Liga Nacional puede ser un buen lugar para mí, porque juego varias posiciones, por eso siempre me digo a mi mismo: ‘Juega duro todos los días y veremos qué pasa’”.

Tanto González como Pérez son los únicos peloteros que han remolcado al menos 30 carreras y han defendido seis posiciones en lo que va de campeonato.

 

Wilmer Reina