El día de Inciarte

 

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El outfielder venezolano se robó el show en el juego inaugural del nuevo estadio de los Bravos. Se convirtió en el primero en conectar un hit, un jonrón, anotar la primera carrera y hacer el primer out en el nuevo SunTrust Park de Atlanta.

 

Hank Aaron, Chipper Jones, Greg Maddux, Tom Glavine y John Smoltz fueron parte de la ceremonia, mientras que Bobby Cox agitaba el tomahawk junto a los aficionados, los principales íconos en la historia de los Bravos de Atlanta estaban presente para darle una digna apertura al nuevo parque de pelota.

Sin embargo, fue el venezolano Ender Inciarte quien se ganó el protagonismo en el primer juego disputado en el SunTrust Park de Atlanta, el nuevo hogar de la tribu.

El centerfielder y primer bate de los Bravos no dejó para nadie. Se encargó de realizar el primer out en ese estadio, al capturar un elevado de Manuel Margot. No conforme con eso y frente a los envíos de su compatriota Jhoulys Chacín, abridor de los Padres de San Diego, Inciarte aprovechó su velocidad para anotarse el primer imparable de ese parque con un infield hit hacia la tercera base, que le sirvió posteriormente para anotar la primera carrera de los Bravos en su nueva casa.

ender2“Es muy especial conseguir esto en el primer juego en este parque y ser parte ya de la historia de esta organización. Es realmente increíble lo que pasó, es algo que jamás voy a olvidar”, manifestó Inciarte vía telefónica desde Atlanta.

“No estaba tratando de hacer mucho, simplemente disfrutar mi juego. Había mucha adrenalina en el ambiente, todos estábamos muy animados y con la piel erizada desde el primer inning”, agregó el zuliano.

Marco Scutaro había sido el último pelotero criollo que había logrado sonar el primer imparable en uno de los 30 estadios actuales de las Grandes Ligas. Lo hizo en la inauguración del Target Field de Minessota en 2010.

Inciarte3El show de Inciarte fue sellado con broche de oro. En el sexto episodio “Shaggy” disparó el primer jonrón en el SunTrust Park. Fue un estacazo frente al relevista Craig Stammen, productor de dos carreras que decretó el marcador final en el triunfo de los Bravos

“Sólo estaba tratando de ayudar a ganar el juego de pelota. Afortunadamente salieron los batazos, obviamente cuando uno es primer bate tiene más oportunidades hacer las cosas pro primera vez en un juego”, manifestó Inciarte.

“Ahora toca pensar en lo que viene, la meta es seguir haciendo bien las cosas y ayudar a este equipo a ganar algo importante. Me quedan muchos más juegos en este estadio”.

Durante el receso de temporada Inciarte acordó una extensión de contrato de cinco temporadas a cambio de 31 millones de dólares, una muestra de que los Bravos apuestan a que el patrullero criollo sea uno de los pilares en la reconstrucción de la organización.

3friday9Una nueva arma

En sus dos últimos juegos Inciarte ya suma los tres vuelacercas que conectó en toda lasa pasada zafra.

“No estoy tratando de sacar más jonrones, sólo estoy haciendo el swing correcto al pitcheo correcto, y creo que soy capaz de hacerlo de manera constante. Tuve un comienzo lento, pero estoy tratando de mejorar”

Brian Snitker, mánager de los Bravos dijo que Inciarte está sesiones de trabajo adicionales con el coach de bateo Kevin Seitzer y el asistente de José Castro, que le han ayudado a cambiar su enfoque en el home.

“Estoy tratando de llegar con una mentalidad diferente”, comentó Inciarte durante la rueda de prensa. “La mente es algo muy fuerte en el béisbol. A veces soy un muy exigente conmigo mismo, simplemente debo tratar de hacer lo mejor que puedo todos los días. Es lo único que puedo controlar”.

 

Wilmer Reina

Félix trata de volver a lo suyo

Felix

Por primera en su carrera Félix Hernández inicia la temporada con tres aperturas de al menos cinco entradas de labor sin otorgar boletos. En sus 18.1 innings, el lanzador venezolano refleja una efectividad de 2.95, lo que en cifras representa una señal alentadora para lo que puede deparar la temporada del as de la rotación de los Marineros de Seattle.

 

Félix Hernández viene de su actuación más inconsistente en una campaña. En el 2016 el diestro luchó con el comando de su recta, razón por la que dejó la tasa más alta de boletos (3.8) por cada nueve entradas de su carrera, junto con el promedio más bajo ponches (7.2).

En este inicio de campeonato, Hernández acumula 15 abanicado y ningún pasaporte en sus tres primeras salidas, algo que Scott Servais, mánager de los Marineros, ha denominado “Un nuevo Félix”.

“Lo que estoy tratar de hacer ahora es profundizar más en el juego, eso nos da mayor oportunidad de ganar”, dijo Hernández.

“Los ponches van a venir, no tengo que salir a buscarlos, sólo tengo que mantenerme alrededor del plato, lanzar muchas strikes y comenzarán a aparecer. Estoy contento con esto que estoy haciendo”, manifestó Félix, quien está a un triunfo (155) de igualar a Freddy García como el pitcher venezolano con más juegos ganados en las Grandes Ligas.

hernandezHernández ha logrado establecer nuevamente el control de sus envíos, principalmente su recta, lo que genera un efecto mayor en sus envíos secundarios.

De acuerdo con Fangraphs, la velocidad de su bola rápida pasó de 90.5 millas por hora de promedio en 2016, a 91.3 en esta campaña. El “Rey” está recuperando la confianza en su recta, por lo que la está utilizando en 29.20 por ciento con relación al resto de su repertorio, luego de un 19.09% el año pasado, según cifras de Brooks Baseball.

En sus tres actuaciones la recta de Hernández ha estado en la zona de stike en un 62.3% de la veces, una deferencia significativa con respecto al 52.8% del 2016 y 49.6 % del 2015.

“Eso significa mucho”, comentó Hernández. “Significa que mis mecánica está funcionando muy bien, estoy lanzando muchas strikes y eso es realmente bueno para mí. El año pasado di muchos boletos y me metí en problemas por eso”.

Los Marineros necesitan más que nuca que Hernández recupere su lugar entre los serpentineros más dominantes del juego. El equipo se ha armado con la misión de que su as pueda conseguir realizar la primera apertura de su carrera en postemporada.

 

Wilmer Reina

 

Ronald Torreyes responde a las necesidades de los Yankees

Torreyes

Los nuevos “bombarderos del Bronx” Greg Bird, Aaron Judge y Gary Sanchez,  junto con Jacoby Ellsbury, se han combinado para ocho carreras remolcadas en los primeros siete juegos de la temporada, la misma cantidad que acumula el campocorto venezolano Ronald Torreyes como noveno en el orden al bate de los Yankees de Nueva York.

Torreyes, quien emergió durante el spring training en la alineación titular en remplazo del lesionado Didi Gregorius, ha logrado ser consecuentemente oportuno en el arranque del campeonato.

“Soy el líder en remolcadas del equipo, por lo que hemos hecho un par de bromas sobre eso”, contó Torreyes al diario Bergen Record.

“Me siento muy contento de contar con todo el apoyo que me han dado estos muchachos”, manifestó el torpedero criollo.

“No creo que muchos de nosotros hubiéramos apostado a eso”, comentó el manager Joe Girardi sobre el rendimiento de Torreyes, quien incluso fue el primer bateador de los Yankees en conectar un jonrón en este inicio del campeonato. “Siempre es bueno tener ese tipo de contribuciones de todos los jugadores”.

“‘Toe’ (Torreyes) es un buen pelotero y lo está demostrando”, agregó el estratega de los Yankees.

Ronald+Torreyes+New+York+Yankees+v+Baltimore+eEW4G8f56MUxAl igual que su contribución ofensiva, el trabajo de Torreyes en el shortstop ha sido eficiente, por lo que la ausencia de Gregorios no ha pesado para en el desempeño de los neoyorquinos.

“Didi es una parte muy importante de nuestro equipo y queremos que esté de vuelta muy pronto, pero trabajo para estar listo para jugar a diario y en eso es lo que me enfoco”, apuntó Torreyes. “Vengo aquí y trato de cumplir con mi labor lo mejor que puedo, eso es lo que me gusta hacer, y creo que es algo que les gusta ver a todos en este equipo”.

El ímpetu de Torreyes no pasa desapercibido dentro del clubhouse de los Yankees.

“Es uno de esos tipos a los que todo el mundo le gusta animar por su gran empeño y porque él puede jugar 17 posiciones diferentes y nunca se queja”, dijo Chase Headley, antesalista de los Yankees.

 

Wilmer Reina

TALENTO DE SOBRA

OPENINGDAY

Una cifra sin precedente de peloteros venezolanos inicia la temporada de las Grandes Ligas. El big show arranca con una legión de 76 criollos distribuidos en los rosters de 25 de cada organización. Una lista de 12 coachs y dos umpires se suman a la comitiva.

 

Poco o nada esperaron los peloteros venezolanos para establecer una vez más un nuevo hito en las Grandes Ligas. La comitiva criolla iniciará la temporada estableciendo una cifra récord de jugadores dentro de los rosters que ponen en marcha la campaña.

Un total de 76 jugadores venezolanos, siete de ellos en lista de lesionados, inician la campaña dentro del roster del equipo grande, dejando atrás la marca de 67 establecida en 2012.

VENODSon varias las novedades que se abren paso dentro de la legión de bigleaguers criollos en este inicio del calendario regular. El notable desempeño ofensivo durante el Spring Training de Jesús Aguilar (Cerveceros), Manuel Piña (Cerveceros) y José “Cafecito” Martínez (Cardenales), les dio la posibilidad de ganarse el derecho a comenzar el año en las Mayores, al igual que el prospecto Antonio Senzatela, quien hará su debut como miembro de la rotación de los Rockies de Colorado..

Luis Torrens es otro de los que tiene abierta la puesta para su estreno en el big show. El receptor fue tomado por los Padres de San Diego en el draft de regla 5, y se mantendrá entre los 25 que arrancan el campeonato, a diferencia de Anthony Santander, fue colocado en lista de incapacitados por los Orioles de Baltimore.

Los Rockies, Padres, Tigres de Detroit y Filis de Filadelfia, serán los equipos que concentren la mayor cantidad de nativos desde el Opening Day, todos con seis en cada una de sus nóminas. Será la Liga Nacional, con 42 peloteros, la que reúna el grupo más extenso.

DISTRIBUCIÓNEn el 2016 la legión de criollos se las ingenió para superar muchas de las marcas registradas colectivamente. El año pasado se logró un récord de 104 peloteros en acción en una campaña, por lo que este comienzo de la zafra deja alentadoras expectativas para alcanzar nuevos registros.

LIGA AMERICANA

LIGA NACIONAL

 

Wilmer Reina. / Gráficos: Jesús Machado