DUEÑOS DEL SHORTSTOP

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La temporada de las Grandes Ligas iniciará con seis venezolanos siendo titulares en el campocorto.

 

Desde que Alfonso “Chico” Carrasquel irrumpió como campocorto de los Medias Blancas de Chicago en 1950, se ha dicho que Venezuela es la tierra por excelencia de shortstop de elegancia y seguridad defensiva.

El legado de Luis Aparicio, único venezolano miembro del Salón de la Fama, fue bien heredado por David Concepción, para posteriormente darle paso a Omar Vizquel y Oswaldo Guillén.

Hoy por hoy son varios los equipos de Grandes Ligas que confían en las manos de un paracorto criollo para poner en marcha la temporada y darle estabilidad a la posición más importante del infield.

La campaña 2017 arrancará con la posibilidad de que seis equipos en las Mayores tengan a un torpedero criollo en sus alineaciones titulares, lo que representa la segunda cifra más alta desde el 2010, cuando siete clubes utilizaron a uno de nuestros compatriotas en la sexta posición del campo.

La historia es un aval que certifica la solvencia que poseen los torpederos criollos. Son 28 los Guantes de Oro que colectivamente colecciona Venezuela en el shortstop y 11 de estos jugadores han asistido al Juego de Estrellas.

Alcides+Escobar+Houston+Astros+v+Kansas+City+PlJHeziaHpexDesde que Alcides Escobar llegó a los Reales Kansas City en 2011, ningún pelotero ha iniciado más encuentros (939) en el campocorto, por lo que continuará como el dueño de ese puesto a lo largo del campeonato, mientras que en Texas, Elvis Andrus, quien en 2016 consiguió su mejor rendimiento ofensivo, sigue siendo la carta crédito de los Rangers.

Los Filis de Filadelfia contarán una vez más con Freddy Galvis, quien terminó como uno de los finalistas al guante dorado la pasada zafra, en la que también logró conectar 20 cuadrangulares. Su UZR (estadística defensiva sabermétrica que evalúa la contribución en carreras salvadas de un jugador por encima o por debajo del promedio en su posición) fue de 15.1 en 2016, el tercer mejor entre los torpederos de la Liga Nacional.

Orlando Arcia tuvo un duro proceso de adaptación al big show luego de su debut en 2016 con los Cerveceros de Milwaukee. A sus 22 años sigue siendo una de las promesas mejor conceptualizadas de la organización, en medio de esa curva ascendente de aprendizaje, por lo que nuevamente apostarán por él en el campocorto.

En Milwaukee, nadie cuestiona las habilidades defensivas de Arcia, pero tendrá el reto de adaptarse ofensivamente a las exigencias de la liga.

IMG_3628Desde la Gran Manzana

Por segundo año consecutivo, Asdrúbal Cabrera estará desde el juego inaugural defendiendo el shortstop con los Mets de Nueva York.

El criollo luchó con una lesión en la rodilla derecha durante gran parte del pasado campeonato; sin embargo, su contribución fue vital en la parte final de la campaña para llevar a los metropolitanos a los playoffs.

Si Cabrera logra mantenerse sano, será una garantía de lujo en la línea central de los Mets.

Del otro lado de la ciudad, en el Bronx, los Yankees han solventado la ausencia por lesión de Didi Gregorius, utilizando a Ronald Torreyes desde el Opening Day.

Torreyes, quien fue el utility de los Yankees la temporada pasada, le ganó la batalla en la pretemporada a Tyler Wade, por lo que el mánager Joe Girardi apostará por el criollo mientras que Gregorius se recupera.

Los Yankees no utilizan un parador en corto venezolano en una jornada inaugural desde el 2001, cuando lo hizo Luis Sojo. Previamente solo lo había logrado Álvaro Espinoza entre las zafras del 1989 y 1991.

La gerencia neoyorquina también espera una pronta evolución del Gleyber Torres, principal prospecto de la organización y quien demostró durante el spring trainig, tener las herramientas para hacer el grado en las Mayores.

Brian Cashman, gerente general de los Yankees, prefirió no apresurar el desarrollo de Torres, quien jugará a nivel de Doble A y Triple A. El ejecutivo aseguró que el joven venezolano posiblemente recibirá el llamado al equipo grande posiblemente durante esta temporada.

 

Wilmer Reina

 

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Sandy León: “Confío en mi trabajo”

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El venezolano es optimista sobre su rol como receptor titular de las Medias Rojas. Será la primera vez en su carrera que inicia la temporada siendo estelar detrás del plato

 

La evolución de Sandy León en las últimas dos temporadas ha sido premiada por los Medias Rojas de Boston. John Farrell, mánager de los patirrojos aseguró que el venezolano será quien inicie la temporada siendo el receptor titular del equipo.

Por primera vez en su carrera, León tendrá la oportunidad de estar detrás del plato desde la jornada inaugural, una posición en la que tendrá la responsabilidad de conducir el desempeño de una rotación plagada de ases.

“Le doy gracias Dios, a la organización de Boston y al mánager, por esta oportunidad que me están brindando, no todos los días puede uno disfrutar el hecho de ser parte de un club con tanta trascendencia y tradición”, indicó León vía telefónica desde Fort Myers, Florida, sede primaveral de los Medias Rojas.

“Muchos pueden creer que existe presión, pero no, para nada, al contrario, voy a disfrutar el juego como siempre lo he hecho. Emplearme al 100 por ciento y seguir con ando en lo que ha traído hasta donde estoy: que son la fe y la confianza puesta en Dios”, manifestó el careta criollo, quien estuvo batallando durante el Spring Training junto con Christian Vázquez y Blake Swihart, por la estelaridad en la receptoría.

“Estoy tranquilo, confío en mi trabajo y en la ayuda de Dios, soy una persona que tiene mucha fe en lo que hace y espero estar a la altura de lo que exige una afición como la de Boston. Aquí no hay fórmulas, en el béisbol simplemente hay que trabajar duro todos los días”, comentó el zuliano.

635309886Posición de privilegio

León es consciente que el desafío que tendrá que asumir desde el próximo 3 de abril, cuando los Medias Rojas reciban a en Fenway park a los Piratas de Pittsburgh, sobre todo en un equipo que esta campaña tendrá en su staff de abridores a Rick Porcello, Chris Sales y David Price, una vez que se recupere de sus molestias en el codo izquierdo.

“La comunicación que he tenido con ellos (abridores) ha sido fundamente, son ganadores de premios Cy Young, lanzadores que saben lo qué tienen que hacer, suben a la lomita con un plan de trabajo y yo simplemente trato de estar en la misma página”, explicó el catcher de los bostonianos.

“Todos tienen la capacidad de ejecutar cualquier picheo en situaciones importantes. Yo simplemente trato de que ellos siempre se sientan cómodos con la manera en que yo llamo el juego, y afortunadamente me he ganado la confianza para que ellos me sigan con los envíos que pido”.

En 2016, con León detrás del plato, Porcello tuvo una efectividad de 2.52, Price reflejó 3.23, mientras que con su compatriota Eduardo Rodríguez el porcentaje de carreras limpias permitidas fue de 4.90.

“Si Eduardo logra que se mantenerse sano va a ser una superestrella. Tiene las herramientas para ser un pitcher muy dominante, por lo que es emocionante siempre ser su receptor”, apuntó León.

Durante este Spring Training, León se encargó de ponerse en sintonía con Sale, nuevo miembro de la rotación de Boston y la principal adquisición del equipo durante el receso de temporada.

“Todos conocen que tipo de lanzador es Sale, él es un pitcher muy competitivo, que quiere ganar siempre. Estoy por la comunicación que hemos tenido desde que llegó aquí y estoy en ese proceso de ganarme su confianza para ayudar al equipo a conseguir la mayor cantidad de triunfos”.

646730874Sin descuidarse

Más allá del arsenal ofensivo que los Medias Rojas muestran en el lineup, León tiene claro que su continuidad en la alineación dependerá del balance que pueda hacer entre sus labores defensivas y la consistencia con el madero; sin embargo, el zuliano confía en su capacidad de adaptarse a las exigencias del equipo.

“Mi ofensiva está ahí, ya demostré lo que puedo hacer y confío en las habilidades que Dios me ha dado. No hay que tratar de forzar las cosas, pensar siempre en lo que yo puedo controlar, en hacer mi trabajo de la manera que trajo hasta aquí”, dijo León.

“Mi enfoque siempre estará en la defensiva, tratar de llevar bien a los lanzadores y mantener los juegos pegados, ya que nuestra ofensiva es muy buena y podemos llegar hacer bastante daño al pitcher que nos enfrentemos”, puntualizó León.

“Este un equipo que está muy motivado, con peloteros de mucha experiencia como Pablo (Sandoval) y Hanley (Ramírez), además de un grupo de jóvenes de mucha calidad como Mookie Betts y Xander Bogaerts. Todos pueden cambiar un juego con un batazo. Hay mucho balance y mucha unión en el grupo, todos tienen una mentalidad positiva sobre lo que viene esta temporada”.

 

Wilmer Reina

Arcenio se abre un espacio en Detroit

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El relevista venezolano batalla por un puesto en el roster de los Tigres y lograr su debut en las Grandes Ligas.

El rendimiento de Arcenio León durante la pretemporada logró atraer la atención de la directiva y el cuerpo técnico de los Tigres de Detroit. El relevista venezolano se ganó el derecho a ser formalmente invitado al campo de entrenamiento del equipo grande, donde ahora tiene la posibilidad de ganarse un puesto en el roster y poder concretar su debut en las Grandes Ligas.

León llegó a Lakeland, Florida, sede primaveral de los Tigres, con un contrato de ligas menores. En cuatro ocasiones fue llamado para completar el roster de los juegos de pretemporada, una oportunidad que supo aprovechar el derecho, con sus envíos a 97 millas por hora, para mostrar sus condiciones y “abrirle los ojos” al mánager Brad Ausmus, junto con su cuerpo técnico.

“Desde el primer día que llegué me sentí muy motivado. Me mentalice en trabajar duro todos los días y demostrar el tipo de lanzador que puedo ser. Simplemente estoy haciendo las cosas de la manera correcta y eso aquí lo están tomando en cuenta”, manifestó León vía telefónica desde Lakeland.

Luego de su participación con Venezuela en el Clásico Mundial, León se incorporó al campamento del equipo grande de los bengalíes, donde aspira abrirse paso dentro de un cuerpo de relevistas que presenta muchas interrogantes durante el spring training.

“No me pongo a pensar en las decisiones que pueda tomar la gerencia, son cosas que no controlo. Yo simplemente vine aquí a tirar strike y sacar la mayor cantidad de outs en cada oportunidad que reciba. Yo voy a hacer lo mío, quiero batallar con todo por ganarme un puesto”, comentó león, quien no ha permitido carreras en sus cinco presentaciones en la Liga de La Toronja.

“Cada vez que me den una oportunidad, me voy a parar ahí (en el montículo) a tirar strike, a mantener la bola bajita. Me trajeron aquí para sacar outs y eso es lo que trato de hacer. No hay que cambiar nada ni forzar las cosas, simplemente lanzar como lo vengo haciendo”, comentó León.

El gerente general Al Ávila le atribuyó a Miguel García, director de operaciones en Latinoamerica del equipo, la firma de León. Avila le dijo al Michigan Live que León está entre los lanzadores más prometedores de los agentes libres incorporados en el receso de temporada.

“De los pitchers con contrato de ligas menores que hemos firmado, él (León) es el único que puede hacer algo por nosotros en este momento”, indicó Ávila.

Philadelphia Phillies v Detroit TigersEn buen momento

Luego de salvar 36 juegos en 42 oportunidades en la Liga Mexicana con los Acereros del Norte en 2016, León logró otros 14 rescates con las Águilas del Zulia en la LVBP; sin embargo, luego de pactar con los Tigres, las restricciones de su nueva organización frenaron el ritmo de trabajo que mantuvo el zuliano, algo que lo perjudicó un poco en su desempeño.

“Soy un lanzador que necesita estar activo, las limitaciones me cortaron el ritmo que traía. Luego de terminar la temporada con las Águilas, realicé un plan de trabajo que me ayudó a retomar nuevamente mi rutina, me costó un poco, pero afortunadamente llegué al campo de entrenamiento en la forma que quería”, explicó el escopetero.

A sus 30 años y luego de 12 campañas en las menores, León asegura que más allá de la salud de su brazo, ha sido su madurez como pitcher la que le ha dado un impulso a su carrera.

“Ahora soy un mejor lanzador. Aprendí cómo usar mis lanzamientos, a sacarle provecho a los pitcheos secundarios, sobre todo mi slider”, puntualizó León. “No es solo saberlos ubicar en la zona, sino saber utilizar mis envíos para sacar de balance al bateador, atacar y no dejarlo pensar”.

Wilmer Reina

Legión criolla apunta a ser grande en el Opening Day

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Los venezolanos se perfilan a establecer una cifra récord de peloteros titulares en la jornada inaugural de las Grandes Ligas. Al menos 30 criollos tendrían asegurado en sus equipos un lugar estelar en el lineup que abre la temporada.

 

El inicio de la temporada 2016 les dio la oportunidad a 30 jugadores venezolanos de estar en el lineup titular de sus equipos en la jornada inaugural, la mayor cantidad registrada hasta ahora en las Grandes Ligas.

El devenir de los entrenamientos primaverales está generando buenas expectativas para que en el arranque de la campaña 2017 sea mayor la legión de peloteros criollos con roles estelares en sus organizaciones.

Los Cerveceros de Milwaukee acaban de premiar la labor de Junior Guerra, quien se ganó el derecho a ser el abridor del juego que pone en marcha el calendario regular, una responsabilidad que Félix Hernández tendrá por décima ocasión en su carrera con los Marineros de Seattle, la segunda mayor cantidad para un lanzador activo en las Mayores.

En Milwaukee, Manuel Piña, quien batea .400 con un OPS de 1.102 en pretemporada, se abre paso para ser elegido como el receptor encargado de recibir los envíos de Guerra.

Terry Francona no ha garantizado el puesto de su as Corey Kluber el día que los Indios inicien la contienda, por lo que Carlos Carrasco, quien se recupera de molestias en el codo, se asoma como la otra alternativa del mánager para el primer cupo de la rotación.

La pasada campaña se estableció un registro de siete caretas criollos como titulares en un Opening Day, una tendencia que seguirá posiblemente este año con Sandy León (Medias Rojas), Salvador Pérez (Reales), Willson Contreras (Cachorros), Francisco Cervelli (Piratas) y Oswaldo Narváez, otros de los que emerge en esa posición con los Medias Blancas.

León demostró el campeonato pasado que tiene las herramientas para ser considerado un catcher regular, pero deberá encontrar la manera de ser más consistente a la ofensiva para asegurar su puesto en Boston, donde tendrá el reto de servirles detrás del plato a los ases Chris Sale, David Price y Rick Porcello.

 

789AA354-020D-4D4F-BC9C-6317793DC931Vuelven a lo suyo

Pablo Sandoval será una de las principales novedades en la jornada inaugural. El “Panda” está encaminado a retomar su puesto de antesalista regular con los Medias Rojas. Sus 13 remolcadas y .349 en promedio de bateo, son señales de que ha recuperado su reputación ofensiva.

El cambio de Brandon Phillips a los Bravos, le abrió a José Peraza la oportunidad de estar en la intermedia de los Rojos de Cincinnati en el primer encuentro del año. A sus 22 años, el camarero parece estar listo para ese desafío.

Luego de debutar la temporada anterior, Orlando Arcia será otro de los que aparezca por primera vez en el lineup de los Cerveceros en un juego inaugural. Con 22 primaveras, el criollo es la principal promesa de la organización y ha ido adquiriendo la experiencia que se necesita para establecerse en el shortstop.

Luis Sardiñas llegó a los Padres de San Diego para dejar a un lado su etiqueta de utility y encontrar un equipo donde tendrá la posibilidad de abrir el año jugando regularmente como torpedero.

Colorado Rockies Spring TrainingRecuperados de las lesiones que truncaron gran parte de la temporada pasada, Gerardo Parra y David Peralta están listos para reclamar sus puestos en el outfield.

Los Rockies esperan conseguir de Parra, no solo su seguridad habitual en el jardín izquierdo, sino que además se convierta en una especie de bujía en la recargada ofensiva de Colorado. El zuliano, quien batea .344 en los juegos primaverales, ha ido retomando su ritmo con el madero.

En Arizona, necesitan que Peralta siga alejado de las lesiones en su muñeca derecha. El rightfielder es parte del núcleo de la toletería de los Dbacks, un rol que ha retomado en este Spring Training.

Con sus 10 producidas y un average de .359 en los duelos de preparación, Avisaíl García está demostrando que puede responder de manera consistente a la oportunidad que le dan los Medias Blancas de recuperar la titularidad en la pradera derecha. Su gran desafío será darle continuidad a su producción ofensiva a lo largo del año.

 

VENEZOLANOS CON ROLES ESTELARES

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En Milwaukee cuentan con Manuel Piña

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El venezolano apunta a ser el receptor titular de los Cerveceros en el juego inaugural. Recibirá los envíos de su compatriota Junior Guerra, abridor de Milwaukee en el Opening Day.

 

Cuando Manuel Piña se reportó al campo de entrenamiento de los Cerveceros de Milwaukee a mediados de febrero, su escenario era bastante complejo, tenía que pelear por un puesto con Jett Bandy y Andrew Susac.

Desde ahora el receptor venezolano se perfila como la opción más idónea del mánager Craig Counsell, para el puesto de receptor titular en el inicio de la temporada.

“Esta es mi mejor oportunidad de estar en las Grandes Ligas. Nunca he estado en un lineup el día inaugural. Eso sería increíble para mí”, manifestó Piña al Milwaukee Journal Sentinel.

El notable rendimiento ofensivo de Piña durante la pretemporada, le abre la posibilidad de ser el catcher de su compatriota Junior Guerra, cuando los Cerveceros reciban a los Rockies de Colorado en el Miller Park el próximo 3 de abril, en el primer juego de la temporada.

Sería la primera vez en la Liga nacional que un abridor y un careta criollo hacer dupla para un mismo equipo en un Opening Day. El único antecedente lo tienen Félix Hernández y Jesús Montero, quienes abrieron el jugo inaugural por los Marineros de Seattle en la campaña 2013.

“No pienso mucho en hacer el equipo”, indicó Piña. “Simplemente disfruto esta oportunidad. No quiero poner demasiadas cosas en mi cabeza. Solo quiero relajarme. Siento que estoy haciendo lo mejor posible y eso es todo lo que puedo hacer”.

En 35 turnos al bate, en 14 partidos en este spring training, Piña está bateando .400 (35-14), con dos jonrones, ocho remolcadas y un OPS de 1.034.

En estos momentos Piña está ganando la batalla por delante de Bandy y Susac, quien presenta molestias en el cuello y el hombro derecho. “‘Manny’ está cuidando lo que debe cuidar: por eso está jugando muy bien”, comentó Counsell.

En su carrera de tres campañas en las Mayores, “Manny” solo cuenta con 20 encuentros como receptor estelar, 16 de estos los jugó la zafra pasada con los Cerveceros.

“Tengo que mantenerte fuerte mentalmente. No tratar de hacer demasiado, pues ahí es cuando salen mal as cosas. Quiero jugar a diario en las Grandes Ligas. Ahora, tengo esa oportunidad. Todo lo que puedo hacer es salir a hacer bien mi trabajo y jugar duro”, puntualizó Piña.

 

Wilmer Reina

UN DURO GOLPE DE REALIDAD

World Baseball Classic - Pool F - Game 2 - Venezuela v United States

La selección de Venezuela volvió decepcionar y a fracasar rotundamente en el Clásico Mundial. La novena tricolor no pudo conjugar los factores del juego. La ofensiva se mantuvo inerte, mientras que el bullpen concedió muchas libertades. Vizquel quedó en deuda como mánager.

 

Venezuela se presentó en el Clásico Mundial de Béisbol con un equipo plagado de peloteros que son figuras determinantes en cada uno de los equipos de Grandes Ligas.

Un lineup con los ganadores de un título de bateo de las últimas siete campañas. Un pelotero que ha disparado al menos 200 hits en las tres zafras recientes, una extensa colección de Bates de Plata y una defensiva plagada de ganadores del Guante de Oro.

Es verdad, el cuerpo de lanzadores venezolanos no mostraba la misma categoría que los responsables de fabricar las carreras, esta vez no asistieron Carlos Carrasco, Junior Guerra, Eduardo Rodríguez y Jeanmar Gómez, pero se contaba con Félix Hernández, Martín Pérez, Jhoulys Chacín, e incluso, Francisco Rodríguez en el bullpen.

El segundo mayor exportador de bigleaguers de calidad volvió a dejar una penosa imagen como selección. Una vez más el Clásico Mundial de Béisbol termina siendo un rotundo fracaso para Venezuela, que se despide en la segunda ronda del torneo, desnudando sus falencias como equipo, frente a sus más acérrimos rivales continentales.

Omar Vizquel tendrá ahora que cargar con el peso de lo que significa este doloroso tropiezo. En su primera experiencia como mánager, no pudo encontrar la fórmula para cambiar la historia del país en esta competencia.

“Lamentable”, describió Vizquel la actuación de su equipo. “No hay excusas. Los otros equipos jugaron mucho mejor que nosotros”.

654684374Cronología del desastre

Lo que inicia mal, termina mal. Por cuarta ocasión seguida, la designación del equipo gerencial y el cuerpo técnico estuvieron marcados por la polémica y los desacuerdos entre la Federación Venezolana de Béisbol y el gerente general designado, Carlos Guillén. La falta de comunicación, la pugna por algunos puestos en el roster y los roles de algunos instructores marcó el proceso de estructuración del equipo.

En el camino se quedaron Asdrúbal Cabrera, Gerardo Parra, Ernesto Mejía, por mencionar algunos en la lista de peloteros que tenían las credenciales para ser parte del roster.

“No hay mayor signo de locura, que hacer la misma cosa una y otra vez y esperar que los resultados sean distintos”, dijo una vez Albert Einstein.

Ya en la competencia, el nocaut recibido frente a Puerto Rico, en el primer juego del campeonato, fue una señal de alerta de lo que finalmente se convirtió en un duro golpe de realidad.

Venezuela logró vencer solamente a Italia en la primera fase, en ambos juegos de manera dramática, más allá de las distantes diferencias entre los nombres en el roster. Solo un tecnicismo matemático de las reglas, legalmente ganado, evitó que Vizquel y los suyos no quedaran rezagados en Guadalajara. Sobre el terreno parecía un derecho inmerecido.

“No pensamos que esta era la manera que íbamos a jugar. Fue sorprendente para todos nosotros”, manifestó el estratega. “Creo que no jugamos el béisbol que la gente esperaba, e inclusive, que yo esperaba. Un out y una fórmula matemática fue lo que nos permitió pasar de la primera ronda, donde permitimos 30 carreras en los tres primeros juegos, siempre tratamos de venir de atrás y existía mucha presión sobre los bateadores para tratar de anotar”.

World Baseball Classic - Pool F - Game 2 - Venezuela v United StatesPuerto Rico, Estados Unidos y República Dominicana, expusieron las debilidades de la novena dirigida por Vizquel.

“No pudimos dar los batazos oportunos. En general, las expectativas se quedaron bastante cortas. Sinceramente, pensamos que íbamos a jugar mejor pelota”.

Puede sonar como excusa, pero las lesiones de Salvador Pérez, Martín Prado, Silvino Bracho y Robert Suárez, provocaron que Vizquel realizara improvisadamente movimientos defensivos y en alineación, que no dieron resultados positivos. Claro está, el diseño del roster hecho por Guillén también influyó en esto.

“Cuando el equipo pierde, obviamente las decisiones van a recaer en el mánager, y tenemos que asumir esa responsabilidad”, manifestó tajantemente Vizquel.

La anemia ofensiva se hizo evidente en la segunda ronda. La ausencia de extrabases y batazos oportunos acabaron con las posibilidades de competir frente a rivales del mismo cartel.

“Desde el primer juego fue muy difícil ir recuperando la confianza. No tuvimos ventaja en casi ningún momento, por lo que me fue muy difícil aplicar mi forma de juego y todas las cosas que yo tenía en mente con este lineup”.

 

CLAVES DEL FRACASO

 

BASEBALL: MAR 16 World Baseball Classic 2nd Round Pool F - Venezuela v Dominican RepublicBrazos inconsistentes

El cuerpo de relevistas criollos permitió 29 carreras (26 limpias) del séptimo inning en adelante. Mostrando un elevado porcentaje de carreras limpias permitidas de 14.62, en 16.0 innings de labor durante ese lapso.

No cuajaron

Bateadores de la calidad de José Altuve, Miguel Cabrera, Víctor Martínez y Carlos González, núcleo de la toletería criolla, se combinaron colectivamente para ligar de 97-22 (.226), con solo cuatro extrabases y siete remolcadas en el Clásico Mundial.

Apagados desde el inicio

La ofensiva de Venezuela bateó colectivamente para .188 (101-19), con 31 ponches, frente a los abridores contrarios en este campeonato. En la segunda ronda de la competencia solo conectaron cuatro extrabases y produjeron cuatro carreras en 92 turnos al bate y ligaron de 14-3 con corredores en posición anotadora.

Efecto Vizquel

La inexperiencia del mánager venezolano se hizo evidente. Omar Vizquel fue abrumado por la exigencia del torneo en situaciones que terminaron siendo determinantes en el torneo, principalmente al momento de definir el momento correcto para remover de la lomita a sus lanzadores.

 

Wilmer Reina

Zulianos resguardan el outfield de Venezuela

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Carlos González, Énder Inciarte y Odúbel Herrera son una garantía defensiva en los jardines.

Si bien la selección venezolana que participará en el Clásico Mundial de Béisbol realizará este martes su primera práctica oficial, en el Susprise Stadium en Arizona, el mánager Omar Vizquel ya tiene claro quienes serán los encargados de brindarle seguridad en el outfield.

Carlos González, Énder Inciarte y Odúbel Herrera, todos zulianos, son los elegidos para resguardar las praderas en el equipo criollo que iniciará el campeonato el próximo 10 de marzo frente a Puerto Rico en el estadio Charros de Jalisco, en Guadalajara, México.

“El hecho de compartir el out eld con un par de paisanos como Carlos y Odúbel hace más especial esta oportunidad de defender el uniforme de Venezuela”, manifestó Inciarte desde Glendale, Arizona, donde se concentrarán los integrantes de la selección.

“Ambos son peloteros de mucha calidad y sé que también van a disfrutar esta responsabilidad de se les está dando”, manifestó el jardinero central de los Bravos de Atlanta y quien seguramente ocupará la misma posición con el uniforme nacional.

“Se hace notar el talento que existe en los outfielder zulianos, incluso Gerardo (Parra) también pudo ser parte del equipo. Queremos hacer bien nuestro trabajo, sabemos lo que significa este campeonato para los venezolanos”, comentó Inciarte.

Inciarte llegó en 2016 a los Bravos para establecerse como uno de las figuras del equipo. Conquistó su primer Guante de Oro y fue el segundo mejor de su posición en cuanto a carreras salvadas (15), además lideró la liga en outs fuera del rango promedio de su posición (104) y asistencias (12).

“El objetivo es claro, cada uno de nosotros está en la misma página, queremos ganar y sabemos el compromiso que existe una vez que tengamos puesto el nombre de Venezuela en el pecho, por eso hay muy buenas expectativas para lo que viene”, apuntó “Shaggy”.

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Sabe de eso

Con tres Guantes de Oro entre sus credenciales y en su segundo Clásico Mundial, “CarGo” reconoce el desafío que representa ser parte del equipo venezolano.

“Es una oportunidad que no ves muy a menudo. No muchas veces puedes jugar en el mismo equipo al lado de los mejores peloteros de tu país”, señaló González, quien defenderá el jardín derecho.

Es un honor como venezolano estar en ese grupo de peloteros talentosos que solo buscamos dejar el nombre de nuestro país en alto”, comentó “CarGo”, quien jugó el Clásico en 2013, ahí también compartió los bosques con sus paisanos zulianos Gerardo Parra y Álex Romero.

“La vez pasada no se lograron los objetivos, pero esta vez creo que venimos más preparados y con todo el entusiasmo para hacer un gran papel”.

HerreraComplemento de lujo

En apenas un par de años en las Grandes Ligas, Herrera demostró que cuenta con la categoría, no solo de adaptarse, sino también para ser considerado uno de los outfielders más seguros en las Mayores.

El “Torito” fue finalista al guante dorado entre los centerfielders de la Liga Nacional la pasada campaña, una posición que no había jugado antes de su debut en la Gran Carpa con los Filis en 2015. En sus dos zafras, ha logrado colocarse como el quinto mejor patrullero en cuanto a carreras salvadas (16) en el viejo circuito, lista que lidera Inciarte (44).

Wilmer Reina