El “Kid” llega al rescate de los Tigres

KRod
Foto: Detroit News

El lanzador venezolano se prepara con su nuevo equipo en las Grandes Ligas para certificar su eficacia como cerrador. Rodríguez está consiente del exigente desafío que representa ser el taponero de Detroit.

 

En las últimas tres temporadas el relevo de los Tigres de Detroit dejaron marca de 5-17 en oportunidades de juegos salvados, en ese lapso la efectividad de los encargados de cerrar el encuentro fue de 3.97, la cuarta más elevada en todas las Grandes Ligas.

Desde el 2013 Francisco Rodríguez ha sido eficaz en el 93 por ciento de las 99 ocasiones que ha tenido de sellar el resultado a favor de su equipo, su porcentaje de carreras limpias en esa situación fue de 2.18 y solo tuvo dos derrotas en las siete oportunidades desperdiciadas.

Lo Tigres tenían razones de sobra para darle Rodríguez esta temporada la responsabilidad de ser el taponero estelar, el venezolano adquirido desde los Cerveceros de Milwaukee en noviembre, sabe que está aquí para darle consistencia a uno de las principales falencias de Detroit en las ultimas campañas. Los antecedentes de José Valverde, Joaquin Benoit, Joe Nathan y Bruce Rondón han sido caóticos.

“Hay muchas expectativas, pero esto es algo que he estado haciendo durante mucho tiempo. Uno está siempre agradecidos cuando los equipos te dan este tipo de responsabilidad, ese gran desafío”, indicó el “Kid” al Detroit News en su primer entrenamiento en el complejo primaveral de los Tigres en Lakeland, Florida.

En una temporada en la que Detroit necesita retomar su protagonismo en la División Central de la Liga Americana y regresar a la postemporada, el rol de Rodríguez será determinante. “Siempre va a haber presión, todos los días. Uno aprende a relajarse y a dar lo mejor en esos momentos. Este no es mi primer rodeo. Tengo aquí el tiempo suficiente para saber lo que espera en un club ganador”.

A sus 34 años, Rodríguez se ha reformado como lanzador, ahora su fórmula se basa la astucia y en la experiencia adquirida en sus 14 campañas, además de su cambio de velocidad, uno de los más letales de la Gran Carpa.

“Este trabajo es 90 por ciento mental y 10 por ciento físico”, explica el criollo. “Físicamente, se nace con ese don. Pero tienes que ser fuerte mentalmente. Uno tiene que tener una memoria corta. Hay que ser capaz de no ponerse nervioso”.

“K-Rod” se las ha ingeniado para mejorar su relación de WHIP en las últimas zafras, pasó de 1.20 en 2013 a 0.86 en 2015, de igual manera el promedio de bateo de sus oponente bajó de .240 a .189.

“Básicamente me reinventado a mí mismo”, puntualizó Rodríguez. “Cada año hay que hacer ajustes. Obviamente, todo el mundo conocía mi slider. Traté de mostrarles algo diferente. Ahora puedo usar el cambio y mover la bola aquí y allá”.

“Trato de tener juegos mentales (con los bateadores) y hacer que se sientan incómodos en la caja de bateo”.

Rodríguez es el lanzador activo con más rescates 386 en las Mayores, solo cuatro por detrás de Dennis Eckersley el sexto en la lista de todos los tiempos. El “Kid” tiene una buena oportunidad para acceder al club de los seis rescatistas que han bajado la “Santa María” en al menos 400 ocasiones, de hacerlo se unirá a Mariano Rivera (652), Trevor Hoffman (601), Lee Smith (478), John Franco (424) y Billy Wagner (422).

 

Wilmer Reina

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“E-Rod” tiene mentores de lujo en Boston

EROD

Eduardo Rodríguez encontró un lugar privilegiado para evolucionar como lanzador en las Grandes Ligas, no solo tiene la capacidad para ser parte de la rotación de los Medias Rojas de Boston, sino que además cuenta con el apoyo de dos grandes referentes del pitcheo: David Price y Pedro Martínez.

A sus 22 años y luego de su primera experiencia en las Grandes Ligas, el zurdo venezolano se encuentra en el complejo primaveral de los Medias Rojas en Fort Myers, Florida, no solo ajustado su brazo para encarar su segunda campaña en la Gran Carpa, sino que además, día a día, adquiere los conocimientos que le comparten el as de la rotación y un ícono de la franquicia como lo es Martínez, miembro del Salón de la Fama.

“Va a ser un año muy bueno teniendo a David aquí. Él es uno de los mejores lanzadores del béisbol. Hemos estado hablando mucho durante estos días sobre cómo controlar las situaciones del juego, cómo comportarme en determinado momento, la forma de hacer un lanzamiento, sobre todo porque él es un zurdo. Él conoce a casi todos los bateadores y eso es muy importante saberlo”, indicó Rodríguez, quien dejó marca de 10-6 y una efectividad de 3.85 en 21 aperturas en año de novato.

“Es un muchacho que está ansioso por aprender”, dijo Price sobre Rodríguez a la cadena WEEI. “Ese no es siempre el caso con algunos jóvenes. Hay un montón de muchachos, especialmente con un brazo como el suyo, que sienten que pueden hacer las cosas por su cuenta y les gusta la forma de cómo lo hacen. Él (Rodríguez) se me acerca todos los días, dos y tres veces al día, para preguntarme sobre ciertos pitcheos o cómo usarlos. Es bueno ver eso”.

Rodríguez asegura que está atento a cada una de las indicaciones de sus nuevos mentores, sobre todo cuando se trata de uno con la experiencia que tuvo Martínez. “Hablé con Pedro. Me dijo todo lo que sabe sobre el béisbol, me dijo que sea agresivo todo el tiempo frente a los bateadores, que no tenga miedo en lanzar adentro. Es mucho, mucho lo que se puede aprender con él. Todo lo que dice, hay que escucharlo y ponerlo en práctica”.

Martínez, quien fue incluido en Cooperstown en julio de 2015, trabaja en el complejo Fenway South como asistente especial del gerente general, ahí le explicado a Rodríguez algunos detalles sobre su mecánica de pitcheo.

 

Wilmer Reina