“Ser parte de los Filis es una inspiración”

 

Ender Inciarte asume al máximo su primera experiencia en un campo de entrenamiento de las Grandes Ligas.

 

InciarteFilis2Cuando Ender Inciarte se enteró de que los Filis de Filadelfia lo habían tomado en el draft de la regla 5, apenas tenía un par de minutos despierto, fue alrededor del mediodía, cuando su hermano (Astolfo) logró quitarle el sueño cuando le dio la noticia vía telefónica.

Inciarte no quiso esta vez que lo “madrugaran”, y en su primer día de entrenamientos primaverales en el complejo Bright House Field, en Clearwater, Florida, el jardinero venezolano quiso adelantárseles a sus compañeros, por lo que se reportó a las 5.40 de la mañana.

“Cuando entré, al primero que me conseguí fue al mánager (Charlie Manuel), y se burló de mí, me dijo: ‘Qué haces tú aquí, no puedes llegar más temprano que yo’”, cuenta Inciarte a La Verdad vía telefónica desde Clearwater.

“Fue una sensación extraordinaria” asegura Inciarte. “Ser parte de un clubhouse donde hay tantos ‘caballos’ y que Manuel comience a bromear contigo, hace que realmente te des cuenta de que estás en el nivel al que soñaste llegar”.

Para Inciarte esta es su primera experiencia como jugador de los Filis, por lo que sabe que tiene muchas cosas que mostrar durante la primavera. “Durante estas primeras prácticas quiero ganarme la confianza de todos a fuerza de trabajo. Jorge Velandia (asistente a la gerencia del sistema de ligas menores de los Filis) me aconsejó que me enfocara en hacer mi juego, mostrar mi defensa, mi velocidad y en cómo puedo ayudar al equipo con las herramientas que tengo, que no trate de forzar nada”.

IncarteFilisUn aliado rapaz

Para Inciarte no todo es tan extraño en el clubhouse de los cuáqueros, pues tiene la suerte de compartir el equipo con sus compañeros de las Águilas del Zulia Freddy Galvis y Humberto Quintero.

“Galvis es una especie de guía para mí, no sólo porque ya conoce cómo es todo el ambiente con este equipo, sino porque es un pelotero muy inteligente. Él es muy joven, pero conoce mucho de pelota, sabe qué se necesita en el terreno para ayudarte a ser mejor pelotero”.

“Shaggy” está claro en lo que quiere hacer con el uniforme de Filadelfia: “Escuchar. Aquí sobra quien te de buenos consejos, estoy compartiendo el entrenamiento con personas que saben mucho de este juego, por lo que ser parte de los Filis es una inspiración”.

 

Wilmer Reina

Publicado por el Diario La Verdad, el 16 de febrero.

Félix y “Miguelito” comparten sendos retos

 

La dupla de bigleaguers venezolanos iniciaron sus entrenamientos primaverales con la exigencia de ser certificar el nivel que han alcanzado en su carreras

 

Foto: Mariners
Foto: Mariners

Son muy distintas las responsabilidades que comparten Félix Hernández y Miguel Cabrera y en el terreno de juego, el primero es lanzador y el segundo es tercera base, uno juega para los Marineros de Seattle y otro para los Tigres de Detroit; sin embargo, el par de astros de la pelota venezolana tienen algo en común durante estos entrenamientos primaverales, más allá de que escogieron el mismo día para unirse a las prácticas.

Tanto Félix como Miguel alcanzaron el tope en cuanto al éxito que hasta ahora han deparado sus carreras, el as de la rotación de Seattle acaba de conseguir el contrato más lucrativo para lanzador alguno en las Grandes Ligas, mientras que el antesalista viene de lograr ser el último pelotero en 45 años que gana una Triple Corona de bateo, además de su primer premio como Jugador Más Valioso.

Para Hernández y Cabrera esta no será una primavera común, ambos deben cargar con los desafíos que conllevan lo que hasta ahora han logrado, siendo también los criollos mejores pagados en las Mayores.

“Nada va a cambiar. Voy a ser el mismo que era antes”, señaló Hernández a la prensa de Seattle luego de su primer ensayo en el Peoria Sports Complex en Arizona, sede primaveral de los Marineros.

“Sólo tengo que salir y hacer lo mejor posible”, aseguró quien ganará hasta 2019 unos 175 millones de dólares y quien reconoce que está al tanto de lo que significa ser la cara de la franquicia. “En el campo no tengo que hacer nada diferente. Sólo a lanzar mis juegos de la manera que lo he venido haciendo hasta ahora. Desde ahora tengo que pensar solo en prepararme y hay tiempo para eso”.

Nada cambia

Foto: AP
Foto: AP

Para “Miguelito” el escenario no es muy diferente. A su llegada al Joker Marchant Stadium en Lakeland, Florida (complejo de spring training de los Tigres), fue asediado por los medios, pues era la primera práctica del líder en jonrones, carreras empujadas y promedio de bateo del joven circuito en la temporada 2012.

“No hay que pensar en eso. Tienes que pensar en seguir adelante”, respondió Cabrera, señalando cual será su tarea para esta pretemporada: “Conseguir ser consistente”.

“No sé si todo va a ser mejor, pero mi objetivo es siempre ser consistente”.

Jim Leyland, mánager de los Tigres, conoce a lo que el toletero se está enfrentado en esta pretemporada.  “Esos muchacho, en realidad, sabe que están bien. Él va a tener éxito. Pero a veces la gente coloca el listón tan alto que es casi imposible llegar a eso. Pienso que es un poco injusto”.

“Él (Cabrera) probablemente no va a ganar la Triple Corona este año, pero se va a tener un año diabólico, y te lo estoy diciendo ahora mismo (en primavera)”.

 

Wilmer Reina

 

Humberto Quintero: “Me enfrento al reto más interesante de mi carrera”

 

El receptor zuliano llega al campamento de los Filis con la misión de hacer batería con Roy Halladay, Cliff lee y Cole Hamels. El “Gato” posee la experiencia de haberle recibido a lanzadores de la categoría de Rogers Clemens, Andy Pettitte y Roy Oswalt.

 

2011 ASTROS SPRING TRAINING 2011Desde el pasado cuatro de febrero, Humberto Quintero está trabajando en el campamento primaveral de los Filis de Filadelfia en Clearwater, Florida. El receptor venezolano adelantó su preparación por más de una semana, y vaya que tiene razones de sobra para hacerlo, debe establecer rápidamente una conexión que le permita guiar al cuerpo de lanzadores en el inicio de la temporada.

Quintero llega con la responsabilidad de resguardar la receptoría de los Filis, luego de la suspensión de Carlos Ruiz en los primeros 25 juegos de la temporada, para eso debe adaptarse a una de las mejores rotaciones de la Liga Nacional, integrada por Cliff Lee, Roy Halladay y Cole Hamels.

“Me enfrento al reto más interesante de mi carrera”, aseguró Quintero a La Verdad, vía telefónica desde Clearwater. “Es una rotación de mucho nivel y experiencia que te motiva a dar lo mejor como receptor, para eso me trajeron aquí. Creo que mi experiencia me ayudará a trabajar de la mejor manera con ellos y con el grupo de jóvenes talentosos que tiene este equipo”.

Para Quintero, quien se encamina a su undécima campaña en Grandes Ligas, no es una novedad recibir los lanzamientos de tres ases en su cuerpo de lanzadores. “En mi carrera ya pasé por esto, tuve la oportunidad de adquirir una gran experiencia al quecharle a Rogers Clemens, Andy Pettitte y Roy Oswalt durante dos campañas”.

“Cada lanzador tiene una personalidad muy distinta, pero el juego te va enseñando como llevar el juego de la manera en la que ellos se sientan cómodos. Esa es mi tarea y sé cómo hacerla”.

Cuota de experiencia

Quintero cuenta que ser receptor de los Filis, más que una exigencia, es una ventaja. “Ellos (Lee, Halladay y Hamels) le hacen más fácil a uno el trabajo, conocen la liga a la perfección y saben qué tipo de receptor soy yo. Estoy tranquilo porque sé que a medida que vaya trabajando a diario con ellos voy a establecer una buena comunicación con todos, saber qué tipo de cosas les gustan y qué lanzamiento puede utilizar en distintas situaciones”.

Las virtudes defensivas del “Gato” le asoman una ligera ventaja sobre su compañero Erik Kratz en la batalla durante esta pretemporada por el puesto de segundo receptor del club y la posibilidad de estar detrás del plato en el juego inaugural.

“Estar con Filadelfia es algo muy distinto, aquí se siente en cada rincón del complejo la exigencia de estar en la postemporada, se siente que estás en un equipo ganador y eso es muy motivante”, comentó el zuliano, quien perteneció a San Diego, Houston, Kansas City y Milwaukee previamente.

 

Wilmer Reina

Publicado en el Diario La Verdad, el 14 de febrero de 2013.

 

Félix el “Rey de Seattle”

 

El as de los Marineros firmó su extensión de contrato por $175 millones y prometió llevar a Seattle a un campeonato. Hernández, quien cumplirá 27 años, será el serpentinero más caro en la historia del béisbol, superando el convenio de $161 millones que acordó CC Sabathia con los Yankees.

 

hernandez-supera-el-contrato-de-161-millones-de-sabathia-con-yank“¿Félix, qué tal si hacemos esto oficial?”, dijo Jack Zduriencik, gerente general de los Marineros de Seattle, a lo que Félix Hernández respondió: “Let’s do it (Hagámoslo)”.

En ese instante el lanzador venezolano se dispuso a firmar el acuerdo que le asegura una extensión de contrato por siete temporadas con los Marineros, quienes le aseguran a su as unos 175 millones de dólares.

En medio de un momento muy emotivo, el lanzador mejor pagado en las Grandes Ligas agradeció a la afición, a los Marineros y a sus familiares en medio del llanto. “Ustedes me ven. Ven que estoy temblando. ¿Qué más puedo decir?”.

Luego de un minuto, en el que Hernández fue desbordado por la emoción, pudo comprometerse con su afición. “No voy a decepcionar a nadie. Voy a dar lo mejor de mí. Se lo digo a la gente de Seattle. No los voy a dejar mal. No lo haré. Vamos a llevar a este equipo a los playoffs”, exclamó el criollo en la rueda de prensa realizada en el Safeco Field, la que será la “corte del Rey” hasta el 2019.

Félix es ahora, sin duda, la cara de la franquicia de los Marineros, razón por la que Zduriencik decidió darle el mejor contrato en la historia de la divisa, dejando atrás los $ 90 millones que recibió Ichiro Suzuky en 2008. “Sabemos qué es lo que tenemos en Félix. Por eso estamos haciendo esta inversión”, aseguró el ejecutivo. “Cuando tú inviertes en algo sabes lo que estás haciendo. Félix es nuestro muchacho”.

El derecho, quien cumplirá 27 años el próximo 8 de abril, será el serpentinero más caro en la historia del béisbol, pues supera el convenio de $ 161 millones que acordó C.C Sabathia con los Yankees de Nueva York. “No hago esto por el dinero”, afirmó Hernández. “Lo hago por Seattle. No quiero ir a ningún lado. Me siento feliz aquí. He jugado en otros estadios, pero no creo que en otro haya tanta emoción como en el Safeco Field”.

El bigleaguer criollo le regaló a la afición de los navales el primer juego perfecto de la franquicia la pasada campaña.

Fotos: AP
Fotos: AP

Sin complicaciones

La ocasión sirvió también para despejar las dudas generadas por algunos reportes que aparecieron el pasado fin de sema, en los que se especulaba algún problema en el codo derecho del as de la rotación de los Marineros.

“Los médicos revisaron a Félix y no encontraron nada. Él ha lanzado toda su vida y nunca le ha pasado nada”, señaló Zduriencik de manera tajante. Nuestros doctores estaban muy satisfechos, pues está muy saludable. Hicimos todos los exámenes y Félix puede lanzar durante años sin lesionarse”.

Cuando le preguntaron a Félix sobre el tema no vaciló. “Estoy totalmente saludable. Mañana iré a spring training y daré lo mejor”.

Seattle le agregará $ 134,5 millones de dólares garantizados, al pacto que ya tenía Felíx hasta 2014, lo que lo hace el venezolano mejor pagado en la historia del deporte nacional, superando a Miguel Cabrera, quien pactó con los Tigres de Detroit por ocho temporadas por una suma de $ 153,3 millones.

 

PAR DE CLÁUSULAS

El acuerdo entre Félix Hernández y los Marineros posee una cláusula en la que el lanzador veta cualquier cambio de equipo. El nuevo contrato también estipula que para la temporada 2020 se activaría una opción de un millón de dólares, si el criollo pierde de 120 a 130 días por lesión en el codo derecho.

 

ASES DE GRAN VALOR

Lanzador Cifra $ Años
Félix Hernández 175 M 2013-19
C.C Sabathia 161 M 2009-15
Zack Greinke 147 M 2013-18
Cole Hamels 144 M 2013-18
Johan Santana 137.5M 2008-13

Nota: cifra expresada en millones de dólares.

 

SIN CONTROL DE CAMBIO

Temp. 2013 Club $ Pos
Johan Santana NYM 25.5 M P
Miguel Cabrera DET 21 M P
Félix Hernández SEA 19 M P
Víctor Martínez DET 13 M C/BD
Miguel Montero ARI 10 M C
Aníbal Sánchez DET 8.8 M P
Carlos González COL 7.5 M OF

Nota: cifra expresada en millones de dólares.

 

SALARIO POR AÑO

Félix $
2013 19 M
2014 22 M
2015 24 M
2016 25 M
2017 26 M
2018 26 M
2019 27 M
Bonos 6 M

Nota: cifra expresada en millones de dólares.

 

Wilmer Reina

Publicado en el Diario La Verdad, el 14 de febrero de 2013.

 

“CarGo” tiene tarea pendiente en el spring training

 

WRCarlosGonzalez3Carlos González inició su preparación en el Satl River Field, complejo primaveral de los Rockies de Colorado, con la idea clara que gran parte de las aspiraciones de su equipo giran alrededor de lo que él pueda producir junto Troy Tulowitzki.

Este escenario es muy similar al que González se encontró en sus dos anteriores entrenamientos primaverales; sin embargo, el jardinero venezolano está claro que los resultados del equipo no han ido de acuerdo a los planes con los que siempre llega en primavera.

“El año pasado fue miserable, y se refleja en mis números y cómo jugué”, dijo González, al Denver Post. “Tuve buenos números en la primera mitad, y después todo fue cuesta abajo. Muchas cosas salieron mal, me afectó cuando no teníamos a nuestros mejores jugadores. Es difícil hacer una alineación sin ‘Tulo’ (Tulowitzki), (Todd ) Helton y (Michael) Cuddyer”.

“CarGo” comienza estos entrenamientos primaverales sabiendo que los Rockies no están entre los principales aspirantes a luchar en la División Oeste de la Liga Nacional, razón por la que aumenta su reto para la venidera campaña.

“Es mejor así. Cuando los jugadores tienen su puesto de trabajo seguro, todo el mundo se siente cómodo. Pero cuando tu estás luchando, es cuando pones el 100 por ciento en el campo y te conviertes en un buen equipo”, agregó el estelar jardinero criollo.

“Por supuesto que tenemos que hacer lo mejor ofensivamente. Yo no dejé números muy buenos. Tengo que mejorar y seguir trabajando duro para eso”.

En 2013 González cuenta con un buen aliado, su nuevo mánager, Walt Weiss, reconoció que le recuerda a su ex compañero y toletero de los Rockies, Larry Walker. “El cielo es el límite para él (González)”, aseguró Weiss al Denver Post. “Él es el tipo jugador que puede golpear la bola muy lejos y lanzar más duro que nadie”.

 

Wilmer Reina

 

Es oficial: Félix es el lanzador más caro del béisbol

 

Hernández y los Marineros completaron los detalles de una extensión de contrato por siete años y 175 millones de dólares. A sus 26 años el astro venezolano se convertirá en el lanzador mejor pagado en las Grandes Ligas. El convenio supera el que logró Miguel Cabrera por $153 millones con los Tigres.

 

WRFelixHernandez4-1Jack Zduriencik, gerente general de los Marineros, nunca escondió sus intenciones de alargar la estadía de Félix Hernández en Seattle, intentando complacer las pretensiones que siempre el as de la rotación hizo públicas.

Como era de esperarse, ayer el principal ejecutivo de los Marineros complació las perenciones del lanzador venezolano, al oficializar la inminente extensión de contrato que le asegura al “Rey” ser el lanzador mejor pagado en las Grandes Ligas.

Zduriencik señaló que los detalles del contrato serán anunciados hoy, aunque los 175 millones de dólares para Félix están asegurados. Se especula que el acuerdo tiene una cláusula que protegería a los Marineros si Hernández pierde una temporada por problemas en el codo derecho.

“Creo que esto es algo grandioso para los Marineros y Félix Hernández. Obviamente, nosotros siempre quisimos tenerlo aquí por mucho tiempo”, señaló Zduriencik a la prensa de Seattle. “Me gustaría felicitar a Scott Pucino y Wilfredo Polidor (agentes de Hernández). Fueron muy profesionales trabajando en este acuerdo con nosotros”.

Bien merecido

Félix, quien se reportó ayer en el complejo primaveral de los Marineros en Peoria, Arizona, es ahora sin duda, la cara de la franquicia de los Marineros y posiblemente uno de los cinco mejores lanzadores en las Mayores, razón por la que Zduriencik decidió darle el mejor contrato en la historia de la divisa, dejando atrás los $90 millones que recibió Ichiro Suzuky en 2008.

El derecho, quien cumplirá 27 años el próximo 8 de abril, será el serpentinero más caro en la historia del béisbol, pues superaría en cuestión de horas el convenio de $161 millones que acordó CC Sabathia con los Yankees de Nueva York.

“Creo que las cosas siempre fueron muy positivas”, comenta el ejecutivo sobre las negociaciones. “Hubo un buen tono en nuestras discusiones”.

La “Corte del Rey” del Safeco Field de Seattle puede estar tranquila, pues nadie destronará al dueño de la corona, al menos hasta el 2019.

El derecho tenía estipulado percibir $19,5 millones esta campaña y $20 millones en 2014. Con el nuevo convenio el bigleaguer criollo pasará a devengar $25 por año. Seattle le agregará $134,5 millones de dólares garantizados por cinco años del contrato que será firmado hoy en el hogar de los Marineros.

Hernández no es el grandeliga criollo más joven en recibir un “megacontrato”, pero sí supera en valor al que consiguió Miguel Cabrera a sus 25 años, cuando pactó con los Tigres de Detroit por ocho temporadas por una suma de $153,3 millones.

El as de los Marineros será el segundo mejor pagado entre sus compatriotas en la venidera zafra, pues Johan Santana devengará unos $25.5 millones.

 

COSAS QUE ACLARAR

 

Si bien Zduriencik catalogó como “algo ridículo” los reportes que señalan que Félix Hernández presentó un “problema” en su codo derecho, no existe un parte médico oficial sobre el examen físico que se le practico al serpentinero.

El Seattle Times señaló que no se trata de una lesión, sino un potencial riesgo a largo plazo, relacionados con el desgaste en el codo que se ve en una resonancia magnética. Ambas partes negociaron durante el fin de semana para introducir una cláusula de protección durante que salvaguarde los Marineros en el caso de Hernández sufra una lesión en el codo durante su nuevo contrato.

 

GRANDES CONVENIOS EN MLB

Jugador Club $
Albert Pujols LAA 240 MM
Joey Votto CIN 225MM
Prince Fielder DET 214 MM
Joe Mauer MIN 184 MM
Félix Hernández SEA 175 MM
Matt Kemp LAD 160 MM
Troy Toluwitzki COL 158 MM

 

Wilmer Reina

Publicado en el Diario La Verdad, el 13 de febrero de 2013.

Johan Santana desea un spring training “normal”

 

WRJohanSantana4Johan Santana comenzó a preparar su temporada en el complejo Digital Domaind Park, sede primaveral de los Mets de Nueva York en Port St. Lucie, Florida.

No es el inicio de una preparación común, el serpentinero venezolano será la primera vez que en las últimas dos temporadas no tiene que preocuparse a diario por realizar labores de rehabilitación en su brazo izquierdo. “Espero que todo sea normal. No hay duda al respecto”, señaló Santana al numeroso grupo de cronistas neoyorquinos que lo rodeó en el dugout de los Mets.

Santana encara este campo de entrenamiento con la firme intención de recuperar el puesto como as en la rotación de los Mets. “Solo quiero asegurarme de mantenerme saludable, de jugar a lo largo de toda la temporada y ayudar en todo lo que pueda. ¿Qué va a pasar en el futuro? No lo sé. Quiero estar sano y ver lo que el futuro traerá”.

Es lógico que el “Gocho” aspire en primer lugar a mantenerse en óptimas condiciones, luego de perderse toda la temporada de 2011 rehabilitando su hombro izquierdo y no poder culminar la pasada campaña, afrontando a finales de agosto dolencias en su cuerpo producto del cansancio.

Sin apuros

En planificación para reencontrar su óptino rendimiento, Santana no lanzó durante el receso de temporada, por lo que espera subir a un montículo el próximo domingo, para realizar su primera sesión de bullpen de esta primavera.

“Solo estoy centrado en estar listo y prepararme para la temporada. A medida que todo avance, vamos a ver cómo va todo”.

El optimismo de Johan se refleja en Terry Collins, mánager de los Mets, quien confía en que el zurdo será abridor para el día inaugural. “Si él (Santana) es el tipo que sabemos que puede ser, vamos a  estar arriba y él va a tener entre 190 o 200 entradas. Él nos dará una oportunidad de ganar juegos como siempre lo hace cada año de su carrera”

 

EL CLÁSICO NO ES SEGURO

Santana podría representar a Venezuela en el Clásico Mundial de Béisbol, esas son sus intenciones, pero dado su historial de lesiones y el tema del seguro, los Mets no comparten la idea del “Gocho”. Johan expresó que no participaría si la organización lo prefería así. “Eso es algo que yo realmente quería hacer (lanzar en el Clásico)”, indicó el merideño a los medios neoyorquinos. “Vamos a ver cómo va todo. Muchas cosas tienen que estar en su lugar para que yo participe”.

“Estoy dispuesto a representar a mi país y ser parte de ella. Ya he hablado con Dan (Warthen, coach de picheo) y Terry al respecto. Estamos haciendo un plan en conjunto, mi programa de lanzamiento y como prepararme. Pero eso no significa que voy a estar ahí (con Venezuela). Muchas cosas tienen que salir bien. Tengo que hablar en un par de días con Sandy (Alderson, gerente general) y ver exactamente lo que quiere que haga. Pero si tengo la oportunidad de jugar, estaré más que feliz”.

 

Wilmer Reina

Publicado en el Diario La Verdad, el 13 de febrero de 2013.