Los Filis no comen cuento de “Ozzie”

 

En Filadelfia tendrán que apelar más que nunca a sus estelares brazos para frenar las expectativas generadas por los Marlins.

 

Clearwater, Florida. Sin los bates de Ryan Howard y Chase Utley, no es secreto para nadie que gran parte del éxito que puedan tener los Filis de Filadelfia va a depender de lo que generen sobre la lomita los ases Roy Halladay, Cliff Lee y Cole Hamels.

Tener a este trío de abridores genera confianza en el clubhouse, más allá de observar a Howard con una protección en su pierna izquierda y de no ver a Utley trabajando cotidianamente.

Filadelfia está a las puertas de un gran reto, pues tendrá que apelar más que nunca a sus estelares brazos para frenar las expectativas generadas por el equipo que han armado los Marlins de Miami de Oswaldo Guillén.

Eso es algo que tenemos que probar y aprender a tomar en cuenta”, señaló Halladay en el Brigth House Field, sede primaveral de los Filis.

Estamos mentalizados en lo que estamos tratando de lograr. Esto no es cuestión de un solo lanzador o de otros tres, tenemos suficientes jugadores buenos para competir. No necesitamos una superestrella de todos los días, lo que realmente necesitamos es ser consistentes y hacer el trabajo que se supone que debemos hacer”.

Lee es otro de los que confía en lo que puedan generar sus compañeros. “Yo creo que tenemos un mejor picheo ahora. Jonathan (Papelbon) nos da seguridad para la etapa final, pero de alguna manera tenemos que encontrar la forma de demostrarlo”.

Somos un equipo con carácter y siempre hay alguien que puede salir adelante ante las ausencia”.

Voz certificada
Nadie conoce mejor que el receptor Carlos Ruiz con qué cuentan los Filis en su cuerpo de abridores para hacer frente a las notables ausencia en su alineación. “Son grandes competidores. Se necesita un montón de requisitos para poder manejar un cuerpo de picheo como este; afortunadamente cada uno es muy inteligente y existe un gran profesionalismo en las relaciones que tengo con cada uno de ellos”.

Ellos trabajan muy fuerte y siempre tienen una idea clara de lo que están haciendo, aunque no te puedo dar pistas porque me las descubren”, respondió entre risas el careta regular de los cuáqueros.

Sin temores
La tropa de “Ozzie” ha convertido la División Este de la Liga Nacional en una de las más competitivas, algo que tiene claro el antesalista de los filibusteros, Plácido Polanco.

No solo hay que estar pendiente de los Marlins, los Bravos siempre son contendores fuerte y los Nacionales también cuentan con una gran cantidad de talento para conseguir muchas victorias. Tenemos que resolver esto jugando buena pelota”.

Sabemos que nuestro staff de picheo puede marcar la diferencia; contamos con abridores como Roy, Cliff y Cole, que pueden ser ases en cualquier equipo y eso nos da un poco más de oportunidades, pero lo que dice en el papel no siempre es lo que sucede en el terreno. Creo que eso todos los equipos lo tienen en cuenta, inclusive ‘Ozzie’”.

 

Wilmer Reina

Publicado en el Diario La Verdad, el 31 de marzo de 2012.

Gerardo Parra aplica los secretos de Omar Vizquel

 

La seguridad defensiva del jardinero zuliano sigue siendo elogiada en Arizona. El “Yolo” iniciará la campaña como el tercer mejor jardinero en asistencias (29) desde su llegada a las Grandes Ligas en 2009.

 

 

Con 11 Guantes de Oro en Grandes Ligas, muchos son los aspectos defensivos de Omar Vizquel que pueden ser imitados por sus compatriotas, algo que aplicó Gerardo Parra, y le trajo como resultado su primer guante dorado como jardinero izquierdo en la Liga Nacional.

Parra salta a practicar en estos campos de entrenamientos con un guante mucho más pequeño que el que utiliza regularmente durante los juegos, casi ajustado al tamaño real de su mano derecha. Con él toma los elevados durante sus ejercicios defensivos.

El outfielder de los Cascabeles de Arizona adoptó esta rutina después de ver a Vizquel con un guante más pequeño en una práctica, hace un par de años, según lo testificado por el zuliano a Fox Sports Arizona.

“Con el guante pequeño, siempre necesitas mantenerte enfocado en la pelota, porque si se te pasa, la boca la tienes justo ahí detrás”, comentó Parra, quien en 2011 fue el líder en carreras evitadas defensivamente (11) para los leftfielder del viejo circuito.

Kirk Gibson, gerente general de los Cascabeles, explica el procedimiento de Parra durante las prácticas.

“Cuando él (Parra) le llega a la pelota, si pone su guante ahí, él siente que la va a atrapar. He visto fildear a varios, pero él tiene la confianza de saber que si le puede llagar a la bola la atrapará. Tiene manos muy seguras. Si coloca su guante sobre la pelota la cogerá”.

Mete miedo
Gibson dejó claras sus intenciones de retener a Parra, más allá del interés de los Nacionales de tenerlo como patrullero regular, algo que está luchando el de Santa Bárbara del Zulia en Arizona.

“Él probablemente va a jugar mucho más de los que ustedes piensan. Mi trabajo es que lo haga. Ahora se puede ver cómo la gente (otros equipos) lo respetan defensivamente”.

No solo con su guante Parra se ganó esa reputación, con su brazo terminó empatando en el liderato en asistencias (12) de su liga, junto a su paisano Carlos González. 

Según cifra de Fox Sports Arizona, desde su llegada a Grandes Ligas en 2009, el “Yolo” es tercero en la Nacional con 29 asistencias, departamento que lideran Hunter Pence (36) y Jayson Werth (30), pero la efectividad del zuliano en sus disparos destaca por encima de este grupo. Parra ha promediado una asistencia cada 100 entradas, mientras que Pence una cada 113 episodio y Werth tiene una cada 134.

“Él (Parra) puede hacer de todo, puede abarcar más terreno. Solo véanlo, parece que siempre está en el lugar correcto y no es por equivocación”.

El miniguante 
“El pequeño es como una de mis manos. El regular es como más de tres manos. Se siente la diferencia”, explicó el “Yolo” sobre su peculiar guante.

“Parece un guante de un niño de cinco años, es como de juguete”, advierte el coach de tercera base Matt Williams al Arizona Republic. Pero no es un juguete. Es un cuero especialmente diseñado por Parra y se lo hizo un fabricante en México por alrededor de 70 dólares. Lo utiliza a diario durante las prácticas fildeo en los jardines para ayudar a mejorar su habilidad de captura.

También encargó un par de guantes similares para los jardineros Chris Young y Justin Upton. “Les dije que los prueben, pero no los han usado”, dijo Parra.

 

Wilmer Reina

Publicado en el Diario La Verdad, el 30 de marzo de 2012.

“Solo son tres outs en el noveno”

 

Rafael Betancourt encara su primera campaña como cerrador a tiempo completo. El relevista criollo de los Rockies respondió con ocho rescates en nueve oportunidades y una efectividad de 0.56 en 16 apariciones como cerrador en 2011.

 

Desde el pasado 9 de agosto, Jim Tracy, mánager de los Rockies de Colorado, le dio la oportunidad al relevista venezolano Rafael Betancourt de ser el cerrador de su equipo.

En ese período Betancourt respondió con ocho rescates en nueve oportunidades, una extraordinaria efectividad de 0.56 en 16 presentaciones, en las que ponchó a 17 contrarios, y no otorgó boletos.

Ese notable rendimiento generó en Tracy la confianza para que Betancourt se ganara la responsabilidad de ser esta temporada el encargado de lanzar en la novena entrada para los Rockies. “Para mí, la única diferencia es que ahora voy a sacar los últimos outs del juego, pero la responsabilidad es la misma, pararme ahí y retirar a los bateadores”, respondió Betancourt a La Verdad en el clubhouse del Salt River Field, sede de los campos de entrenamientos de los Rockies.

No te puedo negar que hay un poco más de tensión por ser cerrador, pero me mentalizo en que anteriormente mi trabajo era igualmente importante y eso es lo que estoy tratando de implementar”, agregó el criollo, quien fungía como el setup de los rocosos desde su llegada al club en 2009.

Sin complicaciones
Con nueve campañas en Grandes Ligas, la mayoría como preparador, Betancourt fue claro al señalar que no existe ninguna diferencia en su preparación en estos spring training, más allá de ser la primera campaña en la que asumirá como taponero estelar de un equipo.

No he tratado de cambiar nada desde que sabía que iba a ser el cerrador de este equipo, mi rutina de trabajo sigue siendo la misma, creo que no debo hacerlo, hasta ahora las cosas me han salido bien”.

Cuando me dijeron que iba a cerrar, lo único que pensé es que tengo un trabajo asegurado”, dijo entre risas el experimentado serpentinero de 36 años.

Con Francisco Rodríguez como setup de los Cerveceros, Betancourt se asoma hasta ahora como el único nativo con etiqueta de cerrador en 2012.

A la callada
Con una consistente carrera en las Mayores mantiene un porcentaje de carreras limpias de 3.18, Betancourt es uno de los escopeteros criollos más sobresalientes, y no le “para” a la poca experiencia que pueda o no tener, como “apagafuegos”.

No sé si es tarde o no en mi carrera para asumir esta responsabilidad, valoro más el hecho de seguir en un equipo de Grandes Ligas y mantener un rol fijo. Dios me está presentando esta oportunidad y espero aprovecharla”, destaca el “Asesino”, tal como lo apodan sus compañeros en el club rocoso.

No hago esto para salir a diario en la prensa, juego pelota porque amo hacerlo, los números se los dejo a ustedes, mi única preocupación es que Dios me dé salud para seguir lanzando, de lo demás me encargo yo”.

 

Wilmer Reina

Publicado en el Diario La Verdad, el 29 de marzo de 2012.

Anoten a Omar

 

Vizquel aseguró su cupo en el roster de 25 de los Azulejos y se dispone a iniciar su temporada 24 y la última en Grandes Ligas.

 

Desde el próximo 5 de abril, el clubhouse de los Azulejos en el Roger Center de Toronto, tendrá a un nuevo inquilino. Su armario tendrá colgada una camiseta con el número 17, no será el locker de un jugador cualquiera, éste será el sitio donde un bigleaguer que estrenará su temporada 24 en las Grandes Ligas y próximo a cumplir 45 años, guardará cada uno de los últimos recuerdos de su legado en las Mayores.

¿Qué nombre lucirá la placa en la parte superior del casillero?: Omar Vizquel.

El ahora utility de los Azulejos logró colarse dentro del roster de 25 para demostrar que sus habilidades defensivas y ofensivas le permitirán en 2012, seguir aumentado la lista de hitos que labran su camino al Salón de la Fama.

Me siento como un rookie cuando le dan su primera noticia”, señaló Vizquel en su cuenta de twitter. “Estoy muy satisfecho y muy feliz por lo que hice”, agregó al National Post.

La afición de los Indios de Cleveland será la primera que tendrá el privilegio de presenciar en la jornada inaugural el inicio de lo que será la última campaña de Vizquel en la Gran Carpa.

Único
Vizquel no solo tendrá por delante el reto que el mismo se ha colocado de demostrar que sus herramientas para jugar a nivel del big show siguen intactas, sino que además desde el momento que entre al terreno comenzará a engrosar su larga lista de logros. 

Según Baseball Reference, ningún jugador de 45 años o más ha disputado un juego en el campocorto, hazaña que podría conseguir Vizquel con los Azulejos, luego de dar señas en la pretemporada que mantiene el alcance y un brazo óptimo para la posición. 

La intermedia fue otra de la posiciones que defendió “Manos de seda” en sus 15 juegos en la Liga de la Toronja, hasta ahora sólo Arlie Latham, Johnny Evers y Kid Gleason son los únicos camareros en la historia de MLB con 45 o más años, grupo al que Vizquel está pronto a unírseles.

La antesala también será un blanco histórico para “Kike”. El mánager John Farrell ha mencionado que Vizquel será su opción cuando Brett Lawrie (tercera base regular) necesite un descanso. Jimmy Austin y Julio Franco se mantienen hasta ahora como los únicos antesalistas con 45 o más primaveras cumplidas.

La condición de utility de Omar, le podría permitir inscribir su nombre en solitario en los registros del juego, como primer infielder que a su edad pueda cubrir la intermedia, la esquina caliente y el shortstop en la misma zafra.

“Él (Vizquel) va a encajar en el rol (utilitario), él acepta su papel, sabe cuál es su función defensiva y todavía sigue haciendo un montón de buenas jugadas”, dijo el gerente general de Toronto, Alex Anthopoulos a MLB.com.

Tiene con qué
Con una pretemporada en la que Vizquel está bateando .433, deja sobre el tapete la interrogante de cuánto influyó su sorpresivo ritmo ofensivo en la decisión del cuerpo técnico de los Azulejos. “Eso es un poco sorprendente, sabiendo que mi defensa es lo que me mantuvo en el juego por tanto tiempo”, reconoció.

Anthopoulos está consciente del juego del caraqueño y sabe lo que puede esperar de él. “Él (Vizquel) obviamente no va a ser un bate de poder, pero tiene la suficiente capacidad de hacer contacto para fabricar algunas cosas buenas, además si al final del juego tiene que venir al infielder, él lo va hacer de la mejor manera”.

 

Wilmer Reina

Publicado en el Diario La Verdad, el 29 de marzo de 2012.

Freddy Galvis prepara su guante para ser el 272

 

Con Chase Utley fuera de acción por un tiempo debido a su maltrecha rodilla derecha, Freddy Galvis será posiblemente la combinación que tendrá el experimentado campocorto Jimmy Rollins alrededor de la segunda base en el inicio de la temporada.

Con una defensiva depurada en una posición “nueva” para él, desde el punto de vista del nivel que se necesita en para jugar en Grandes Ligas, además de una una ofensiva sobresaliente y que roza lo sorpresivo, Galvis se está ganando no sólo la confianza de su cuerpo técnico, sino que además está cerca de convertirse en el venezolano número 272 en debutar en las Mayores.

“Es un buen jugador”, dijo el manager de los Filis, Charlie Manuel a CBS Sports “Él (Galvis) sabe exactamente a dónde va. Reduce al mínimo los errores y cuando se hace uno, se le ve trabajando en ello al día siguiente. Está bateando mejor. Su bateo es 100 por ciento mejor de lo que era en esta época el año pasado”.

El falconiano de apenas 22 años, lidera a los Filis en esta pretemporada en carreras empujadas (12) e imparables conectados (18).

Por buen camino

Bajo la tutea de Rollins y del entrenador del infield Sam Perlozzo, los Fillis esperan que Galvis se adapte sin problemas a su nueva función en la intermedia.

“Podría tomar algún tiempo para que él aprenda sobre los ángulos en la segunda (base), porque él siempre jugó el campocorto”, agrega Manuel. “Pero él lo hace muy bien”.

“Está aprendiendo a convertir jugadas en doble play, en donde jugarle a los bateadores zurdos. Es un buen jugador. Juega el béisbol a ganar”.

Manuel no escatimó en alagar a su nuevo camarero. “Él (Galvis) es inteligente, no lujoso. Hace las cosas de la manera correcta. Cuando él necesita hacer una gran jugada la hace”.

Creo que Freddy está listo para jugar en las Grandes Ligas”, aseguró el estratega de los Filis.

 

Wilmer Reina

El “Rey” del Opening Day

 

Félix Hernández inicia por quinta ocasión en su carrera un juego inaugural para los Marineros de Seattle. En esta ocasión enfrentará a los Atléticos de Oakland en Tokio, Japón, siendo el segundo venezolano en iniciar una temporada en suelo nipón. Víctor Zambrano lo hizo en 2004 con los Rays.

 

Félix Hernández cumplirá el próximo 8 de abril sus 26 años, hoy él iniciará por quinta ocasión en su carrera un juego inaugural con el uniforme de los Marineros de Seattle.

El as de la rotación naval visitará el Tokio Dome en Japón, para iniciar ante los Atléticos de Oakland, una jornada inaugural que no es atípica para un lanzador criollo.

Antes que Hernández, Victor Zambrano fue el brazo estelar para Rays de Tampa Bay ante los Yankees de Nueva York en 2004.

De acuerdo a una investigación realizada en Baseball Reference, entre los lanzadores con más aperturas a los 25 años, Hernández está a punto de igualar un hito histórico en la pelota.

En el momento en que el “Rey” se suba a la lomita, se convertirá en apenas el cuarto lanzador en toda la historia de las Grandes Ligas, que a su edad suma  cinco salidas en un Opening Day, algo que sólo han realizado el miembros del Salón de la Fama, Bert Blyleven , junto a Fernando Valenzuela y Dwight Gooden.

La corte de Félix

Hernández, quien hará su quinto inicio para Seattle abriendo el calendario regular, curiosamente se enfrentará por cuarta ocasión a los Atléticos (2007, 2010 y 2011).  En esos enfrentamientos, el as de la rotación naval tiene marca de 3-0 con una efectividad de 1.45, ponchando a 32 en 31.0 entradas.

Esta cifra le permite unirse Randy Johnson (seis aperturas) como los únicos serpentinero en la historia de la franquicia que cuentan con cinco o más comienzos el día de apertura.

De conseguir el triunfo, “El Rey” (quien ya acumula tres), sería el pitcher con más victorias en un juego inaugural para los Marineros.

A uno

Carlos Zambrano con seis inicios (el primero a los 24 años), lidera la lista de criollos abriendo el calendario de temporada regular, seguido de Johan Santana con cinco (el primero a los 27 años), por lo que Félix quedaría junto al “Gocho”, antes de que este empate la punta cuando suba al morrito el 05 de abril en el duelo entre los Mets ante los Bravos.

 

COMPAÑÍA CRIOLLA

Jesús Montero debutará con los Marineros como el bateador designado ante los Atléticos. La principal promesa criolla en las Grandes Ligas comenzará el reto de responder a las espectativas puestas en su ofensiva, algo que necesitan los Marineros para aspirar a algo en el Oeste de la Liga Americana.

Montero continua el legado que inició, Edgardo Alfonzo por los Mets y José Miguel Nieves con los Cachorros, como los primeros venezolanos en inaugurar una temporada (2000) en Japón.

 

Wilmer Reina

Édward Mujica “Disfruto mucho este trabajo”

 

El relevista venezolano apunta como el candidato idóneo al rol setup dentro del cuerpo monticular de los Marlins. El control de Mujica, le genera confianza a Randy St. Claire, coach de picheo de los Marlins, para que el criollo afronte la octava entrada desde la lomita

 

Jupiter, Florida. Oswaldo Guillén sigue armando el equipo con que debutará en la venidera campaña de las Grandes Ligas, con un lineup reforzado y una rotación respetable el nuevo estratega de los Marlins de Miami, necesita hacer ajustes en su bullpen, contando para el puesto de setup  con su compatriota Édward Mujica.

El criollo ha sido un claro ejemplo de control en su última campaña, otorgando apenas 14 boletos a los 297 bateadores que enfrentó, razón por la cual a Randy St. Claire, coach de pitcheo, le genera confianza el criollo para afrontar la octava entrada y dejarle la escena servida al cerrador Heath Bell.

“No pienso en roles fijos, lo importante es ganarme la oportunidad de ser parte de este cuerpo de picheo y que puedan contar conmigo cuando ‘Ozzie’ o el coach, lo crean conveniente”, señaló Mujica, durante su preparación en el Roger Dean Stadium, campo de entrenamientos de los Marlins.

“Ya sea setup, o trabajar en cualquier otra entrada, el trabajo es el mismo, tener listo el brazo y la mente para sacar tres outs, o lo que requieran de ti. Lo importante es que disfruto mucho este trabajo, cada vez que te dan la bola”.

Por buen camino

En su segunda campaña con los peces, Mujica habla del porqué consiguió el año pasado una efectividad de 2.96 en 67 presentaciones, acumulando 17 holds  (juegos donde mantuvo el resultado desde la lomita), líder del equipo en ese departamento.

“La rutina de trabajo que vengo haciendo en las últimas temporadas me ha dado éxito, trabajo mucho en mi físico y el fortalecimiento de mi brazo”.

“La consistencia en mi repertorio pienso que ha sido el factor clave para este buen desempeño, sobre todo en mi cambio de velocidad, tengo mucha confianza en mis tres pitcheos pero supe aprender cómo combinar bien el cambio y hasta ahora me está dando buenos resultados”.

Como en casa

Para Mujica la llegada de Guillén es un factor positivo para el club, pero deja claro que se siente a gusto con Miami desde que el club lo tomó en cuenta para ser parte importante del bullpen.

“Independientemente de la nacionalidad del mánager, el factor confianza que me ha dado la organización es lo más importante para subir a la lomita y enfocarse sólo en su trabajo”.

“Es motivante estar en ambiente como el que se ‘Ozzie’ está creando, tenemos un roster  muy competitivo y eso anima a ser mejor cada vez que sales al campo”.

 

Wilmer Reina

Publicado en el Diario La Verdad, el 26 de marzo de 2012.